Arizona : une nouvelle tempête de sable balaie Phoenix

Pour la troisième fois en seulement six semaines, la ville de Phoenix, en Arizona, a été balayée par une tempête de sable. Jeudi, la ville a été engloutie par un violent « haboob », comme sont baptisées en arabe ces violentes tempêtes qui ne se produisent qu’en Arizona aux Etats-Unis.

Jeudi, vers 18 heures, la ville de Phoenix, au sud-ouest des Etats-Unis, a disparu sous un nuage de poussière de 300 mètres de hauteur qui a dévalé la ville ainsi que sa voisine Pinal County sur près de 80 kilomètres. C’était la troisième fois en seulement six semaines que Phoenix était touchée par une violente tempête. Le ciel s’est ainsi obscurci pour rendre les conditions de circulation très difficiles, et plusieurs vols ont dû être retardés dans la région avant que l’impressionnant nuage ne se dissipe. Quelques 3.500 foyers ont été privés de courant, et les rues de la ville doivent désormais subir un grand nettoyage, la poussière et le sable s’infiltrant partout.

Tempêtes de sable Phoenix

La première tempête de sable s'est déclenchée le 5 juillet dernier, surprenant les habitants de Phoenix par les quantités de sable et de poussière que celle-ci charriait (Source : Ms Phoenix).

La région de Phoenix est régulièrement touchée par des tempêtes de poussière, mais elles sont rarement d’une telle violence. Comme le souligne Ken Waters, météorologiste au National Weather Service, le nombre de tempêtes qui ont frappé la région est typique à cette période de l’année. C’est leur puissance qui est surprenante. « Chaque année, on observe une certaine variété dans les tempêtes de poussière. Mais nous n’avons pas identifié de facteur causal unique qui pourrait expliquer pourquoi elles semblent être plus fortes cette année » déclare Ken Waters.

La plus forte tempête ayant touché la région cette année s’est produite le 5 juillet dernier. Engloutissant tout sur son passage, elle avait privé 10.000 personnes d’électricité. Quant à la seconde, survenue le 18 juillet dernier, elle mesurait près de 800 à 1.200 mètres de hauteur et avait également coupé le courant dans de nombreux foyers. Selon les météorologues, ce type de phénomène ne se produit que dans l’Arizona, le désert du Sahara et la péninsule arabique, en raison des grandes quantités de sable qu’ils abritent, et de leurs conditions climatiques très sèches.

Tempête Sable Phoenix

La seconde tempête de sable est survenue le 18 juillet et a également nettement réduit la visibilité, obligeant la suspension des vols du Phoenix Sky Harbor International airport (Source : Marada)

Le niveau normal de poussière en Arizona ne dépasse normalement pas 20 à 70 microgrammes par mètre cube. Mais après les tempêtes, celui-ci atteignait à Phoenix plus de 160 microgrammes par mètre cube (Source : Alan Stark).

Tempête sable Phoenix

Les autorités ont recommandé à la population de se calfeutrer chez eux lorsqu'une telle tempête se déclenche, car elle provoque une forte élévation des niveaux de pollution .

Tempête sable Phoenix

L'autre danger est bien évidemment l'énorme quantité de sable que transporte la tempête qui peut créer de graves problèmes respiratoires même chez les personnes qui ne sont pas sensibles (Source : Joe Abbruscato).

Tempête sable Phoenix

Le 5 juillet, la tempête de sable, la plus puissante de cette saison, avait privé d'électricité près de 10.000 habitants et avait laissé sur son passage une fine couche de sable (Source : George/Encanto Sunland).

Tempête sable Phoenix

Le 18 juillet, la tempête mesurait entre 900 et 1200 mètres de hauteur et avait provoqué une coupure d'électricité dans 2.000 foyers de Phoenix (Source : Lee Craven).

Tempête sable Phoenix

La nouvelle tempête du 18 août s'est révélée beaucoup moins importante que les précédentes. Mais elle a tout de même causé une suspension des vols à l'aréoport de Phoenix durant 40 minutes.

Tempête sable Phoenix

Bien que les scientifiques observent chaque année de la variété dans les tempêtes, ils ne parviennent pas à expliquer pourquoi ces phénomènes sont si puissants cette saison.

Tempête sable Phoenix

Les météorologues expliquent que ces tempêtes ne se produisent qu'en Arizona, dans le Sahara en Afrique et dans une partie du Moyen-orient, en raison de la sécheresse et des grandes quantités de sable disponibles.

Source : Maxisciences

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