Report du lancement de la fusée Soyouz en Guyane française

Pour la première fois de son histoire, la mythique fusée russe Soyouz aurait dû s’élancer jeudi matin depuis le centre spatial guyanais (CSG), emportant avec elle les deux premiers satellites de Galileo, projet européen concurrent du GPS américain.

A moins d’une heure et demi du lancement, l’Agence spatiale européenne a annoncé le report du lancement à une date ultérieure. « A la suite d’une anomalie observée au cours de la fin du remplissage du troisième étage du lanceur Soyouz, la chronologie de lancement a été interrompue », indique Arianespace dans un communiqué.

Si les ingénieurs parviennent d’ici là à remplacer une valve défaillante et si les équipes sur place sont en état de procéder à un tir, alors le lancement aura lieu vendredi à 7 h 30, heure de Guyane (6 h 30 heure de Guadeloupe).

Soyouz

Onze ans après les premières études (débutées en 1998), une étape significative de la coopération avec la Russie se concrétise avec le premier lancement d’un lanceur Soyouz depuis la Guyane. (Source : Esa/S. Corvaja)

En Guyane française, Soyouz bénéficie d’un coup de pouce supplémentaire que lui fournit la rotation de la Terre, beaucoup plus importante à proximité de l’Equateur que sur ses bases habituelles de Plessetsk (Russie) ou Baïkonour (Kazakhstan). Cet « effet de fronde » permet d’augmenter de façon considérable la charge utile emportée par Soyouz.

Le lancement doit placer sur une orbite circulaire, à plus de 23 000 km d’altitude, les deux premiers satellites de la constellation Galileo (pesant chacun 700 kg), serait donc totalement inenvisageable depuis Baïkonour. Le lanceur russe, à la fiabilité éprouvée et déjà 1 776 tirs à son actif, est opéré au CSG avec le minimum de modifications possible par rapport à sa configuration d’origine.

Le Centre national d’études spatiales (CNES) français et l’Agence spatiale européenne (ESA) ont bâti un site entièrement consacré aux besoins de Soyouz sur la commune de Sinnamary, voisine de celle de Kourou, à 13 km des ensembles de lancement d’Ariane.

Même si elle reste très proche de son modèle d’origine et que les ingénieurs russes en assurent la fabrication, la version « européenne » du lanceur a tout de même été modifiée pour son lancement depuis le CSG, avec un système de neutralisation qui permet, depuis le sol, de stopper le lanceur en cas de déviation de trajectoire. Le tir était prévu jeudi à 7 h 34, heure locale (6 h 34 heure de Guadeloupe).

Deux autres satellites Galileo doivent être par la suite lancés par Soyouz en 2012. Le lanceur russe, seul engin spatial encore capable d’effectuer des vols habités depuis l’arrêt de la navette américaine en juillet, dispose déjà d’un carnet de commandes de 14 lancements programmés depuis la Guyane, selon Arianespace.

Source : Le Monde

Vous pouvez consulter sur le site d’Archipel des Sciences les expositions « L’astronomie » et « Promenade spatiale au fil des ondes » ainsi que le dossier Astronomie.

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