Isaac pourrait se transformer en ouragan

La tempête tropicale Isaac, qui pourrait se transformer en ouragan jeudi 23 août, s’est renforcée mercredi au-dessus des Caraïbes et menace à présent Haïti, qui porte encore les stigmates du séisme de 2010, et Cuba, où une série d’audiences des accusés du 11-Septembre sur la base américaine de Guantanamo, ont été annulées.

A 5 heures, la tempête, qui évolue à 20 km/h avec des rafales de 72 km/h, évoluait au dessus de la partie orientale de la mer des Caraïbes et était localisée à environ 400 km au sud-est de San Juan, à Porto Rico, a indiqué le centre américain de surveillance des ouragans (NHC), à Miami. Une alerte à l’ouragan a été lancée pour Haïti qui est souvent frappé par des inondations et des glissements de terrain désastreux, ainsi que sur la plus grande partie de la côte sud de la République dominicaine. « Il faut que les préparatifs pour la protection de la vie et des biens se terminent très vite », a indiqué le NHC. Isaac devrait lâcher 51 centimètres de pluies sur Haïti, alors que nombre d’entre eux vivent encore dans des bidonvilles.

Isaac présente aussi potentiellement une menace à la convention du parti républicain américain organisée en Floride à partir de lundi. La tempête pourrait se transformer en ouragan « jeudi soir ou vendredi », précise le NHC. Des alertes ont été lancées dans plusieurs îles des Caraïbes situées sur la trajectoire estimée d’Isaac, dont la Martinique, Porto Rico et la République dominicaine, rappelle le centre.

Trajectoire Isaac 23/08/2012 11h locales

Trajectoire prévue pour Isaac le 23/08/2012 à 11h locales

La préfecture de la Guadeloupe a annoncé mercredi à 22 heures locales (4 heures jeudi à Paris) que l’alerte météorologique rouge mise en vigueur sept heures plus tôt en prévision du passage de la tempête tropicale Isaac « sera levée à 23 heures locales », après que la tempête se soit éloignée de l’île en s’affadissant lors de son passage à sa proximité.

Le Centre opérationnel de défense, réunissant tous les services de l’Etat et dispositifs de secours qui avait été activé en préfecture, n’a relevé pour tout dégât que la chute d’un arbre sur une route nationale. Selon le dernier « bulletin de suivi » publié par Météo-France, mercredi à 20H00 locales (2H00 jeudi à Paris) le centre d’Isaac « était localisé à 60 km au sud-ouest de la Guadeloupe », en mer des Caraïbes, après que la tempête soit passée à proximité de l’île.

Soulignant que « Isaac est passé », le directeur de cabinet du préfet, David Trouchaut, qui s’exprimait mercredi soir sur Radio Caraïbes Internationale, a rappelé que « le principe de précaution doit s’appliquer à l’ensemble des décisions qui sont prises ». Il a indiqué que la levée de l’alerte rouge s’accompagnera d’un placement en vigilance orange pour fortes pluies et mer forte, découlant du passage du phénomène.

Isaac le 22/08/2012 avant son passage sur la Guadeloupe

Isaac le 22/08/2012 avant son passage sur la Guadeloupe

La tempête « s’éloigne en mer des Caraïbes » et le vent « a perdu en intensité: il souffle à 30 km/h sur la Guadeloupe continentale et 40 km/h sur la Désirade » (à l’est de l’archipel), précise le denier bulletin de suivi de Météo-France. Il souligne que des pluies « peuvent encore traverser nos îles dans les heures à venir » s’accompagnant de rafales de vent soufflant à 50-60 km/h. A l’annonce du déclenchement de l’alerte météorologique, les entreprises de Guadeloupe ont donné congé à leur personnel en fermant leurs locaux.

Isaac a aussi provoqué l’annulation d’une série d’audiences pour les accusés du 11-Septembre sur la base américaine de Guantanamo, à Cuba, déjà reportées deux fois, en raison du ramadan d’abord, puis pour des raisons techniques. Il est toutefois trop tôt encore pour que les prévisions à cinq jours du NHC puissent déterminer si Isaac arrivera jusqu’à Tampa.

Source : Le Nouvel Observateur

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, la page Risques majeurs.

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