Russie, Californie, Pacifique : triple séisme en moins de 48 heures

Jeudi 23 mai un séisme de magnitude 7,4 s’est produit dans le Pacifique aux îles Tonga, onze jours après les précédentes secousses qu’avait ressenti la région. Ce même jour un autre séisme de magnitude 5,7 a secoué la Californie. Le lendemain, vendredi 23 mai, un violent séisme de 8,2 a également été ressenti sur tout le continent Russe. Une trilogie qui pourrait malheureusement se prolonger.

Onze jours après que les îles Tonga, situées à 2.000 kilomètres au nord-est de la Nouvelle-Zélande, aient été secouées par un séisme de 6,1 le 13 mai dernier, un autre séisme s’est fait ressentir ce jeudi à 5h19 heure locale (17h19 GMT). De magnitude 7,4 sur l’échelle de Richter (qui mesure la quantité d’énergie des tremblements de terre), le séisme n’a pourtant fait aucun dégât, même si la population explique avoir senti les bâtiments et les vitres trembler. Les secousses se sont manifestées à 285 kilomètres au large de Nuku’alofa à 170 km de profondeur. L’épicentre lui se situerait à 150 kilomètres de profondeur (23° latitude sud et 177,1 longitude ouest). Quatre heures plus tard une deuxième secousse a été ressentie, de magnitude 6,6 à 84 kilomètres de la capitale de Nuku’alofa selon l’AFP de Sydney.

Iles Tonga

Ce même jour, la Californie a elle aussi été victime d’un séisme de magnitude 5,7 selon l’US Geological Survey (les premières informations l’établissaient à 5,9). L’épicentre se trouverait lui à 3 kilomètres au nord-est du barrage de Canyon Dam. Une douzaine de secousses ont ensuite été enregistrées, étant ressenties jusqu’à Sacramento, à 241 kilomètres de l’épicentre. Cette fois encore aucune victime ni dégât notable.

Séisme Californie 23 Mai 2013

Séisme en Californie le 23 Mai 2013

Le lendemain, vendredi 24 mai, un troisième séisme de 8,2 s’est manifesté dans la région de Sakhaline en Russie. Les secousses se sont ressenties sur tout le continent jusqu’à Moscou à 7000 kilomètres de l’épicentre. En effet, celui-ci se situerait en mer d’Okhotsk à 250 kilomètres de Petropavlovsk-Kamtchatski à une profondeur de 600 kilomètres. Les habitants se sont trouvés sans électricité mais aucune victime n’est à déplorer. Selon Anatoli Tsygankov, responsable du département de situation d’urgence des services météorologiques russes, « tout le continent » aurait subi ces tremblements, même la Roumanie. Une alerte au tsunami a été lancée.

Séisme Russie 24 Mai 2013

Séisme en Russie le 24 Mai 2013

Déjà en 2006, les îles Tonga un séisme de magnitude 8,1 était enregistré le 3 mai. Cette forte activité sismique s’explique par la position de ces iles, situées sur la « Ceinture de Feu », qui aligne 452 volcans, bordant l’océan Pacifique (sur environ 40 000 kilomètres) dans lequel elles se trouvent. De plus, ces iles se trouvent sur la plaque tectonique (parcelle de lithosphère morcelée) du Pacifique qui se déplace de 8,10 centimètres par an vers le nord-ouest entrant de ce fait en collision avec la plaque Nord Américaine sur laquelle se trouve la Californie. Un séisme tectonique provenant de la rencontre et du frottement de deux plaques, il n’est pas étonnant au vu de la position sur celles-ci des îles de Tonga, de l’état de Californie et de la région de Sakhaline en Russie, que tant de tremblement de terre soient recensés.

Les autorités restent sur le qui-vive. Un autre séisme est attendu en Russie, cette fois-ci d’une magnitude de 7 la semaine prochaine. L’évolution de la situation dépendra surtout de la mouvance de la plaque du Pacifique.

Source : Maxisciences

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « La machine Terre » et « Quand le Terre tremble… » ainsi que la page Risques majeurs.

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