Un séisme de 5,9 fait 47 morts et 300 blessés en Chine

Lundi, une puissante secousse sismique de magnitude 5,9 s’est déclenchée dans une région montagneuse dans le nord-ouest de la Chine. Suivie de plusieurs répliques, elle a causé l’effondrement de nombreux bâtiments et la mort d’au moins 47 personnes.

C’est à 7H45 heure locale que le phénomène sismique est survenu dans le Gansu, une province montagneuse située dans le nord-ouest de la Chine. Selon l’Institut de géophysique américain (USGS), le séisme était de magnitude 5,9 et son épicentre a été localisé à 170 km au sud-est de la capitale provinciale Lanzhou, à une profondeur de 9,8 km.

Or, bien que la région du Gansu soit en grande partie désertique, la secousse a fait d’importants dégâts. D’autant plus qu’elle a été suivie d’une puissante réplique de magnitude évaluée à 5,6 et survenue moins d’une heure et demie plus tard, à 9H12, à une profondeur de 10,1 km. D’après le Bureau sismologique du Gansu, plus de 371 répliques sont survenues depuis dans la même région, aggravant encore les dégâts.

Séisme Chine 22/07/2013

Pour l’heure, le dernier bilan fait état de 47 morts et 296 blessés graves. « Plus de 21.000 bâtiments ont été sévèrement endommagés, et plus de 1.200 se sont effondrés », a expliqué le responsable du Bureau de sismologie du Gansu cité par l’AFP. Un habitant du district de Min a raconté qu’il travaillait dans une usine pharmaceutique au moment où le séisme a frappé et qu’il a vu les bâtiments trembler fortement.

Selon l’AFP, il a ajouté s’être précipité dans la cour, et a alors vu « un immeuble de 19 étages, le plus haut de notre district, qui tanguait furieusement, surtout au dernier étage ». Dans le district de Min, « plus de 200 personnes ont été blessées dans les sept zones touchés par les tremblements de terre », a indiqué M. He, un responsable du comité du Parti communiste dans le district.

Séisme Chine 22/07/2013

Dans le comté de Minxian après un séisme qui a frappé la province chinoise de Gansu (Source : Reuters).

La secousse a été ressentie dans plusieurs districts du nord-ouest de la Chine et des victimes ont également été recensées dans ceux de Zhang et Li, ont précisé les médias locaux. Depuis plusieurs heures, la télévision centrale CCTV diffuse des images de villages ruraux parsemés de gravats et d’habitants qui s’affairent dans les décombres pour tenter de porter secours à leurs proches et leurs voisins.

Au fur et à mesure que les secours s’affairent, le bilan pourrait donc encore s’aggraver alors que de nombreuses personnes sont portées disparues.

Source : Maxisciences

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « La machine Terre » et « Quand le Terre tremble… » ainsi que la page Risques majeurs.

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