Le Japon touché par le typhon Wipha, un des plus puissants de la décennie

Au moins 17 personnes sont mortes, mercredi 16 octobre, au Japon après le passage d’un puissant typhon dans la région de Tokyo, dont 16 sur la petite île d’Oshima, où les autorités restaient sans nouvelles d’une cinquantaine de personnes.

Mercredi, le cœur de Wipha, qui n’a pas encore touché la terre ferme, se trouvait au-dessus de l’océan Pacifique, à 120 km à l’est de la préfecture d’Ibaraki et se déplaçait vers le nord-nord-est à la vitesse de 70 km/h, s’éloignant peu à peu des côtes, d’après l’agence de météorologie japonaise, qui suit le phénomène en temps réel.Ce vingt-sixième typhon de la saison en Asie, et un des plus puissants de la dernière décennie, avec des vents atteignant 180 km/h.

Wipha a provoqué de très fortes pluies et des vents violents sur la côte Pacifique de la grande île de Honshu, notamment dans la région de la mégapole tokyoïte. D’après la télévision publique NHK, trente maisons ont été emportées dans des glissements de terrain sur l’île d’Oshima, au sud de la capitale, où 82 centimètres d’eau sont tombés en vingt-quatre heures. La majorité des corps ont été retrouvés parmi les restes de maisons en bois pulvérisées par le typhon, et deux autres dans une rivière rendue furieuse par les précipitations.

Typhon Wipha Japon 16/10/2013

Le sud et l’est du Japon ont été mercredi balayés par le typhon Wipha (Source : Reuters).

Des images de la chaîne ont montré des scènes de désolation sur cet îlot touristique de 8 300 habitants, où des quantités de boue, d’arbres arrachés et divers détritus se sont amoncelés près des habitations, dont les résidents prenaient le chemin des centres d’hébergement. De nombreuses zones de l’île restaient néanmoins inaccessibles aux secours, qui ont commencé leurs opérations là où ils le pouvaient.

A 220 km au nord-est de Tokyo, le gestionnaire de la centrale nucléaire accidentée de Fukushima a relâché des litres d’eau de pluie accumulée sur le site. Tepco a toutefois assuré que la radioactivité de ce liquide était inférieure à la limite légale.

La centrale de Fukushima a été violemment arrosée dès mardi, ce qui faisait craindre de nouveaux problèmes, notamment à cause de l’eau radioactive qui engorgeait déjà le site avant même le passage de Wipha. Tepco a pris quelques précautions, en renforçant les fixations d’équipements et la surveillance des zones qui pourraient être inondées.

Le typhon a en outre perturbé les transports, notamment dans la mégapole de Tokyo, cœur de la troisième puissance économique mondiale. Près de 500 vols, une trentaine de trains à grande vitesse et une centaine d’autres liaisons ferroviaires ont été annulés. A l’est de Tokyo, une voie de chemin de fer s’est partiellement affaissée dans une gare de la ville de Narita.

Des écoles ont demandé aux élèves de rester chez eux, de même que plusieurs entreprises à leurs salariés. Des coupures de courant ont été déplorées par endroits à Tokyo et dans sa banlieue et des ordres d’évacuation donnés à des milliers de personnes de la préfecture de Chiba. Les météorologues ont mis en garde contre des inondations et glissements de terrain et ont appelé les citoyens à la prudence.

Source : Le Monde/AFP

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, la page Risques majeurs.

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