Le Chili victime d’une puissante secousse de magnitude 8,2

Dans la soirée du 1er avril, le Chili a été touché par un violent séisme de magnitude 8,2. La côte a été placée en état d’alerte tsunami, suite aux répliques et aux vagues qui ont atteint 2,11 mètres de hauteur dans le nord-ouest du pays.

Le Chili s’est attendu à un tsunami après le séisme de magnitude 8,2 qui a secoué le nord-ouest du pays le 1er avril. C’est à 89 kilomètres au large d’Iquique, port minier de la province d’Arica, que le tremblement de terre s’est produit à 20h46 heure locale. Selon le Centre sismologique national de l’Université du Chili, le foyer sismique se situait à 46,4 kilomètres de profondeur.

La puissante secousse a engendré des vagues atteignant 2,11 mètres de hauteur et des dizaines de répliques dont la magnitude varie entre 5,5 et 6,2. Une alerte tsunami a été mise en place par l’Equateur, le Pérou et le Honduras, tandis que la côte nord du Chili a été évacuée. Le sous-secrétaire à l’Intérieur, Mahmud Aleuy, a en effet indiqué qu’un déferlement de vagues devrait se produire suite au retrait de la mer de 2,5 mètres.

La présidente chilienne Michelle Bachelet a déclaré l’état de catastrophe naturelle pour les provinces d’Arica, Parinacota et Tarapaca. Devant l’absence d’évènement maritime majeur, l’alerte nationale au tsunami a été levée mercredi matin, excepté pour les provinces du nord-ouest qui restent encore très exposées.

 

Séisme Chli 01/04/2014

Véhicules et bateaux déplacés par un tsunami entassés dans le port d’Iquique, dans le nord du Chili. Un violent séisme d’une magnitude de 8,2 sur l’échelle de Richter a fait six morts mardi dans le nord du Chili et provoqué un tsunami qui a entraîné des vagues de deux mètres de haut, forçant plus de 900.000 personnes à évacuer la zone côtière du nord du pays. (Source : Reuters)

A Iquique, le séisme a fait au moins 5 morts, écrasés sous les décombres ou victimes de crises cardiaques. Des coupures d’électricité ont frappé plusieurs zones mais les communications téléphoniques et les services d’eau potable n’ont pas été touchés selon le gouvernement chilien. 300 détenus de la prison d’Iquique ont profité du séisme pour s’évader et sont actuellement recherchés par la police et les Forces Armées chiliennes.

Au Pérou, l’Institut Géophysique a indiqué que la secousse a été ressentie dans la région de Tacna, frontalière du Chili, et dans les villes d’Arequipa et Moquegua, au sud du pays. Les habitants de La Paz, Oruro et Cochabamba, en Bolivie, ont également senti le séisme. Des images circulant sur le net montrent des employés surpris au bureau par la secousse, faisant trembler les murs et les meubles.

Ces deux dernières semaines, plus de 400 tremblements de terre ont secoué le nord du Chili. Le 16 mars, quelque 100.000 personnes avaient déjà été évacuées suite à un séisme de magnitude 6,7 et une alerte préventive de tsunami. Le Docteur en physique et sismologie Mario Pardo expliquait alors que la zone est en plein mouvement : « Les plaques essaient de s’avancer l’une vers l’autre à raison de 7 centimètres par an ». C’est ce qui provoque les tremblements de terre.

Le Chili est l’un des pays qui connait la plus importante activité sismique. Il se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique, un alignement de volcans qui borde l’océan pacifique sur 40.000 kilomètres. Le pays compte 47 volcans actifs et se situe également entre les deux plaques tectoniques Nazca et sud-américaine, ce qui explique son très fort risque sismique.

Il a notamment enregistré le séisme le plus puissant du monde en 1960, d’une magnitude de 9,5 sur l’échelle de Richter. 50 ans plus tard, en 2010, plus de 700 personnes avaient trouvé la mort lors d’un tremblement de terre de magnitude 8,8.

Source : Maxisciences

Vous pouvez consulter sur le site d’Archipel des Sciences les expositions « La machine Terre » et « Quand le Terre tremble… » ainsi que la page Risques majeurs.

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