Un séisme de magnitude 6,1 fait plus de 350 morts en Chine

Un puissant séisme de magnitude 6,1 s’est produit dimanche dans des régions montagneuses du sud-ouest de la Chine. De nombreux bâtiments se sont effondrés, faisant au moins 350 morts et plus d’un millier de blessés.

Les secours s’affairent encore lundi après le violent séisme survenu dimanche. En plein après-midi à 16H30 heure locale, la province du Yunnan dans le sud-ouest de la Chine a été frappée par un tremblement de terre de magnitude 6,1. Dévastatrice, la secousse a causé de nombreux dégâts dans cette région montagneuse peu préparée à ce genre de catastrophe.

D’après l’Institut de géophysique américain (USGS), l’épicentre du séisme était situé à 11 kilomètres de Wenping et 135 km de Xichang. La profondeur a été estimée à 10 km. La terre a tremblé pendant de longues minutes, secouant fortement les bâtiments. Nombre d’entre eux ont été endommagés voire se sont effondrés sur leurs habitants. Des vidéos diffusées par CCTV montrent des Chinois en panique sortant précipitamment des immeubles.

De nombreux habitants se sont réfugiés dans les rues où ils ont vu les murs se lézarder et des pans entiers de briques s’effondrer sur eux-mêmes. D’après le dernier bilan relayé par l’agence Xinhua, au moins 367 personnes seraient mortes, la majorité dans le district de Ludian où se trouve l’épicentre du séisme. A cet endroit, quelque 12.000 maisons se seraient effondrées.

Séisme Chine 03/08/2014

Des maisons touchées par un séisme, dans le Yunnan, en Chine, le 3 août 2014 (Source : Chine Daliy/Reuters).

Au moins 1.300 personnes auraient également été blessées et plus d’une centaine seraient encore portées disparues. Lundi, les secours continuaient de s’affairer dans les décombres pour venir en aide aux sinistrés qui vivaient pour la plupart dans des bâtiments extrêmement vulnérables aux secousses sismiques.

Un habitant a raconté sur le réseau social Weibo que des conduites d’eau s’étaient rompues sous la pression et que l’électricité s’était arrêtée. Il accompagnait son message de clichés de murs lézardés, de débris de briques et autres matériaux jonchant une rue, d’après l’AFP. Une résidente de Zhaotong a elle déclaré que les rues ressemblaient à « un champ de bataille après un bombardement ».

Le rapport de Xinhua indique que le gouvernement a envoyé 2.000 tentes, 3.000 lits pliants, 3.000 couettes et 3.000 manteaux vers la zone sinistrée. Les communications ont également été sérieusement affectées par le séisme, suivie d’au moins trois répliques de magnitude 4,7. D’après CCTV, il s’agit du séisme le plus puissant à frapper la région depuis 14 ans.

Le sud-ouest de la Chine est une région régulièrement frappée par les tremblements de terre. Les régions montagneuses situées entre le Yunnan, le Sichuan et le Guizhou, difficiles d’accès, ont ainsi déjà connu plusieurs graves épisodes sismiques au cours des dernières décennies. En 1970, un tremblement de magnitude 7,7 a tué plus de 15.000 personnes dans le xian de Tonghai.

Quatre ans plus tard, un séisme de magnitude 7 frappait la même région faisant près de 1.500 morts. Les derniers puissants tremblements à avoir frappé la province du Yunnan se sont produits en 2012 : de magnitude proche de 5, ils ont fait 80 morts et des centaines de blessés. Quelques années plus tôt en 2008, un séisme dévastateur de magnitude 8 a touché la province voisine du Sichuan, faisant plus de 88.000 morts et disparus.

Source : Maxisciences

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « La machine Terre » et « Quand le Terre tremble… » ainsi que la page Risques majeurs.

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