Marée noire en Californie : l’état d’urgence décrété

Ce mercredi, au lendemain de la fuite de pétrole après la rupture d’un oléoduc* au large de Santa Barbara, au nord-ouest de Los Angeles (Etats-Unis), des survols d’hélicoptères ont montré que la nappe polluante s’étendait sur 14 kilomètres le long de la côte pacifique.

Le gouverneur de Californie, Edmund Brown, a donc choisi de proclamer l’état d’urgence dans la zone touristique de Santa Barbara afin de pouvoir envoyer « rapidement » des équipes spécialisées chargées du nettoyage. « Nous ferons tout ce qui est nécessaire pour protéger les côtes de Californie », a-t-il assuré rappelant au passage que Santa Barbara avait déjà été théâtre, en 1969, de ce qui était alors la plus grande marée noire de l’histoire des Etats-Unis. Cette année-là, plusieurs millions de litres de brut s’étaient répandus dans l’océan après l’explosion d’une plate-forme pétrolière.

Selon les dernières estimations des autorités tombées mercredi après-midi, la fuite, détectée mardi sur un oléoduc opéré par Plains All American Pipeline, a été estimée à environ 400.000 litres, parmi lesquels 80.000 litres ont été déversés dans l’océan. La société a depuis coupé l’approvisionnement en pétrole et précisé que le pétrole s’était déversé dans l’océan par le biais d’un conduit d’évacuation, qui a depuis été bloqué. Maintenant que la cause de la fuite a été identifiée mais ne pouvant toujours pas préciser, de son côté, quelle quantité de pétrole avait fui, la société a indiqué qu’elle regrettait profondément cette pollution et qu’elle faisait « tout son possible pour en limiter l’impact sur l’environnement ».

Marée Noire Californie 05/2015

Ce jeudi encore, les équipes de nettoyeurs en combinaisons blanches tentaient encore de récupérer le pétrole échoué sur la plage de Refugio Beach, où un camping a été évacué en attendant que les opérations de nettoyage prennent fin et où des milliers de visiteurs devaient débarquer pour le week-end prolongé du Memorial Day qui arrive. Mais avec cet accident les touristes passeront vraisemblablement leur chemin.
*L’oléoduc, d’un diamètre de 60 cm, date de 1987 et transporte, à raison de 190.000 litres à l’heure, le pétrole de puits d’extraction des alentours vers le sud de la Californie (AFP).

De leur côté, des groupes de défense de l’environnement ont affirmé que des erreurs avaient été commises. Parmi eux, Environmental Defense Center (EDC) qui, par la voix de son directeur Owen Bailey, a estimé qu’il « restait de nombreuses questions. Pourquoi n’y avait-il pas de système d’arrêt automatique sur cet oléoduc relativement nouveau ? Et pourquoi les premières mesures n’ont pas été plus efficaces pour arrêter la fuite ? »

« Il est temps de demander plus de la part de cette industrie incroyablement riche », a pour sa part commenté, ce jeudi, sur la plage, Kathryn Phillips, directrice du groupe Sierra Club. « A chaque fois qu’on entend parler d’une fuite de pétrole on retient notre souffle en espérant que ce ne sera pas grave. A présent nous espérons donc que la fuite de Santa Barbara va être rapidement contenue et nettoyée. »

Ce jeudi encore, les équipes de nettoyeurs en combinaisons blanches tentaient encore de récupérer le pétrole échoué sur la plage de Refugio Beach, où un camping a été évacué en attendant que les opérations de nettoyage prennent fin et où des milliers de visiteurs devaient débarquer pour le week-end prolongé du Memorial Day qui arrive. Mais avec cet accident les touristes passeront vraisemblablement leur chemin.

*L’oléoduc, d’un diamètre de 60 cm, date de 1987 et transporte, à raison de 190.000 litres à l’heure, le pétrole de puits d’extraction des alentours vers le sud de la Californie.

Source : 20 Minutes

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « Espèces en danger de la mer des Caraïbes » et « Regards sur la pollution« , ainsi que les pages Milieu marin/Biodiversité et Environnement/Santé.

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