Un jeune de 15 ans découvre une nouvelle planète

Tom Wagg, un adolescent anglais, était âgé de 15 ans seulement lorsqu’il a repéré une toute nouvelle planète de la taille de Jupiter. Mais ce n’est que maintenant, deux ans après sa découverte, que les astronomes ont pu confirmer que cette planète existait bel et bien.

Tom Wagg est la personne la plus jeune à avoir découvert une planète ! Ce jeune anglais était âgé d’une quinzaine d’années seulement lorsqu’il a révélé au monde entier l’existence d’une planète de la taille de Jupiter, se trouvant à 1000 années-lumière de notre galaxie.

Il a toutefois fallu attendre deux années supplémentaires pour que l’existence de cette planète soit confirmée par la communauté scientifique.

Ce fan d’astronomie participait à un programme organisé par le département d’astrophysique de l’université de Keele lorsqu’il a mis le doigt sur une variation lumineuse, signe de l’existence d’une planète. Sa découverte a été rendue possible par les données provenant du programme WASP.

Tom Wagg

Tom Wagg

Les caméras de ce programme, basées en Afrique du Sud, sont en effet capables de capter la lumière provenant d’étoiles lointaines. Lorsque des planètes passent devant leurs objectifs, elles produisent ainsi des variations lumineuses minimes, mais détectables.

C’est ce phénomène qui a mis la puce à l’oreille de Tom Wagg.

WASP-142b

Vue d’artiste de la planète WASP-142b orbitant autour de son étoile WASP-142 (Source : Dvid A. Hardy).

C’est une planète gazeuse, connue pour être aussi chaude que Jupiter. Comme elle est très proche d’une étoile, il pourrait y avoir d’autres planètes dans ses environs, » a expliqué le lycéen au magazine The Sentinel. La planète que Tom Wagg a découverte est la quarante deuxième découverte par le projet WASP, et a donc été tout naturellement nommée WASP-142b.

La confirmation de l’existence de WASP-142b par des astronomes suisses et belges constitue l’aboutissement d’une expérience unique pour ce lycéen, grand amateur d’astronomie.

« Tom a toujours été un grand lecteur, et il s’est toujours beaucoup impliqué dans ses études de physique. Il est vraiment passionné, » a affirmé Andy Fishburne, son professeur de physique. Ce jeune prodige entend d’ailleurs étudier la physique à l’Université sitôt son baccalauréat en poche.

Source : Maxisciences

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « Initiation à l’astronomie » et « Promenade spatiale au fil des ondes« , ainsi que la page Astronomie/Physique.

Advertisements

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s