La NASA photographie la face cachée de la lune passant devant la Terre

La lune a toujours fasciné l’humanité. Après avoir marché dessus pour la première fois en 1969, les scientifiques n’ont pas cessé de l’étudier. Mais la NASA vient de publier des clichés d’une autre facette de ce satellite naturel: son côté sombre, celui qui n’est pas face à la Terre, la fameuse « face cachée ».

C’est EPIC, la caméra d’Image Polychrome de La Terre qui a permis de prendre ces magnifiques photos de la lune en orbite autour de notre planète. L’appareil qui récolte ces images a décollé en février dernier et se trouve actuellement à 1,6 millions de kilomètres. L’Observatoire du climat depuis l’espace lointain (DSCOVR) est ensuite chargé d’étudier les clichés.

Ces nouvelles images ont été prises entre 15h50 et 20h45, le 16 juillet. On y voit la lune se déplaçant sur l’océan Pacifique près de l’Amérique du Nord. Le pôle nord-est dans le coin supérieur gauche de l’image, ce qui reflète l’inclinaison orbitale de la Terre du point de vue de l’engin spatial d’observation.

Dans un communiqué publié mercredi, la NASA rappelle que l’humanité n’avait jamais vu la face cachée de cette source de lumière qu’on appelle plus communément « The dark side », avant 1959. C’est à cette date que Luna 3, une sonde soviétique a pu capturer les premières photos. Il est impossible d’observer cette partie de notre satellite depuis la Terre car la Lune tourne sur elle-même au même rythme qu’elle tourne autour de la Terre.

Terre & Lune face cachée

L’agence spatiale américaine a dévoilé une impressionnante photo de la Terre devant laquelle on découvre la face cachée de la Lune 5source : NASA).

EPIC est principalement utilisé pour étudier les vents solaires en temps réel. Cependant, ces relevés quotidiens permettent aussi de révéler des données importantes sur la Terre comme la mesure de l’ozone, la hauteur des nuages, les origines de la végétation ou encore la réflectivité ultraviolette de la planète.

« Cette première image de notre planète démontre les avantages uniques et importants de l’observation de la Terre depuis l’espace », a déclaré Charlie Bolden, administrateur de la NASA dans le communiqué. « En tant qu’ancien astronaute qui a eu le privilège de voir la Terre depuis l’orbite, je veux que chacun soit en mesure de voir et d’apprécier notre planète comme un système intégré, en interaction. Les observations de DSCOVR de la Terre (…) aideront chaque personne (…) à comprendre comment notre planète s’inscrit dans le système solaire  » a-t-il expliqué.

terre & Lune face cachéeEn mai 2008, la sonde Deep Impact de la NASA avait capturé une vue similaire de la Terre et la Lune à une distance de 31 millions de miles (environ 49 889 000 kilomètres).

Toutefois, ce qui a le plus étonné les scientifiques de l’administration spatiale américaine est la brillance de notre globe. « Il est surprenant de constater combien la Terre est bien plus lumineuse que la Lune. Notre planète est un objet vraiment brillant dans l’espace qui est sombre et par rapport à la surface lunaire » a déclaré Adam Szabo, scientifique à la DSCOVR, toujours dans le communiqué.

À partir de septembre, la NASA publiera quotidiennement les photos envoyées par EPIC sur un site exclusivement dédié aux recherches effectuées.

Source : Huffington Post

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « Promenade spatiale au fil des ondes » et « Question d’espace« , ainsi que la page Astronomie/Physique.

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