Les Perséides, une remarquable pluie d’étoiles filantes à observer mercredi soir

Chaque été, les amateurs d’astronomie ont rendez-vous avec la très célèbre pluie de météores des Perséides. Cette année, les étoiles filantes seront particulièrement visibles avec un pic d’activité prévu dans la nuit du mercredi 12 au jeudi 13 août.

Vous avez aimé la nuit des Étoiles ? Préparez-vous à profiter encore de notre splendide ciel étoilé cette semaine. Rendez-vous incontournable des passionnés d’astronomie et d’espace, les Perséides atteindront leur apogée dans la nuit du mercredi 12 au jeudi 13 août. La pluie d’étoiles filantes qui se déroulent tous les ans à la fin de l’été, figure parmi les événements spatiaux les plus connus et suivis.

Il faut dire qu’avec une centaine de météores traversant toute les heures l’atmosphère, ce phénomène a de quoi émerveiller et l’édition de 2015 ne dérogera pas à la règle. « Le show promet d’être spectaculaire cette année », prédit ainsi à l’AFP Morgan Hollis, astronome à la Royal Astronomical Society.

En effet, la Lune ne sera pas visible à cette période. Il n’y a donc aucun risque que sa luminosité vienne entraver l’observation du ciel nocturne, comme cela a été le cas il y a peu pour la pluie des Delta aquarides. Pour profiter au mieux du spectacle, les experts recommandent toutefois de s’éloigner des villes et de leur pollution lumineuse.

Perséides

Les météores des Perséides sont issus de la comète Swift-Tuttle.

Pas besoin de matériel, ni même de jumelles ou de télescope. Les étoiles filantes sont visibles à l’oeil nu. Les Perséides sont connues pour figurer parmi les météores les plus lumineux de leur genre, laissant derrière eux de longues trainées brillantes. Selon Clément Plantureux, chargé de mission à l’Association française de l’astronomie (AFA), entre le 12 et le 13 août, « on pourra en voir une centaine par heure ».

Heure de métropole, le maximum d’activité des Perséides aura plutôt lieu vers la fin de la nuit, peu avant l’aube. Il se poursuivra une fois le Soleil levé, mais l’observation deviendra alors plus difficile avec le ciel clair. En Guadeloupe, il sera visible plus longtemps. Pour autant, vous ne serez pas obligé de veiller jusqu’à l’aube puisque les météores seront visibles toute la nuit, simplement leur nombre augmentera au fil des heures.

Les Perséides sont de petites particules provenant de la comète Swift-Tuttle. Ces débris voyagent par milliards au sein d’un nuage gigantesque, de plus d’un million de kilomètres de long. Leur taille varie de celle d’une poussière minuscule à celle d’un caillou ou d’un petit rocher.

Entre la moitié du mois de juillet et celle du mois d’août, la trajectoire du nuage de particules croise l’orbite terrestre. « En rentrant dans notre monde, les Perséides cognent dans les molécules de l’atmosphère et ce choc, extrêmement violent, produit de la lumière », explique Jérémie Vaubaillon, astronome à l’Observatoire de Paris (IMCCE). « Chaque caillot se transforme alors en étoile filante ».

La pluie d’étoile filante se concentre sur plusieurs semaines avec un pic d’activité qui cette années sera entre le 12 et le 13 août. Cette date correspond au moment où la planète bleue passera vraiment au cœur du nuage permettant aux observateurs terrestre de voir un maximum d’étoiles filantes. Une occasion à ne surtout pas manquer.

Source : Maxisciences

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « Initiation à l’astronomie » et « Question d’espace« , ainsi que la page Astronomie/Physique.

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