Réveil du volcan Cotopaxi en Equateur : des localités évacuées

Le Cotopaxi n’a pas connu de véritable éruption depuis 1877 mais reste modérément actif. Il est considéré comme l’un des volcans les plus dangereux au monde.

Plusieurs localités situées à proximité du volcan équatorien Cotopaxi, qui vient de se réveiller, sont en cours d’évacuation samedi « à titre préventif », ont annoncé les autorités. Les autorités ont activé ce dispositif « exclusivement à titre préventif » dans les localités proches dans la province de Cotopaxi, située à 45 km au sud de Quito, a annoncé Pablo Morillo, responsable du secrétariat national de la gestion des risques.

Le gouvernement n’a pas précisé le nombre de personnes concernées par cette évacuation.

Réveil Cotopaxi 08/2015

Vue du volcan Cotopaxi, le 14 août 2015 près de Quito (Source : AFP).

Perché à 5 897 mètres d’altitude, le volcan Cotopaxi a été secoué vendredi par de nombreuses explosions, dégageant une importante une importante colonne de cendres de 8 kilomètres de hauteur. Il a expulsé samedi des fragments solides et incandescents qui, selon les autorités, peuvent provoquer des avalanches.

« En raison de l’expulsion de ces pyroclastes qui peuvent entraîner des lahars [coulées boueuses d’origine volcanique, ndlr], nous avons évacué préventivement la zone sud » du volcan, a déclaré Pablo Morillo sur son compte twitter.

L’Institut de géophysique (IG) a tenu à souligner que le volcan n’avait pas provoqué de lahar mais que des coulées d’eau avec de la boue avaient été enregistrées.Les autorités ont maintenu le niveau d’alerte jaune, grade intermédiaire dans le classement d’urgence.

Ce volcan, qui n’a pas connu de véritable éruption depuis 1877 mais restait modérément actif, est considéré par les scientifiques de l’IG comme l’un des plus dangereux au monde, en raison de la grande quantité de neige sur son sommet et de l’importante population habitant à proximité.

Source : Libération/AFP

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « La machine Terre » et « Le volcanisme« , ainsi que la page Risques majeurs.

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