Les impressionnantes images aériennes d’une coulée de lave filmée en Islande

L’éruption volcanique qui a sévi pendant six mois dans l’Holuhraun, en Islande, a donné naissance à une impressionnante rivière remplie de lave en fusion. Un événement extraordinaire auquel ont pu assister les drones d’un vidéaste amateur.

C’est pour certains le rêve de toute une vie, explorer un volcan en pleine activité. et un vidéaste vient de réaliser. Grâce à des caméras fixées sur des drones, ce dernier a pu filmer d’impressionnantes images d’une coulée de lave en Islande.

Tout a commencé en août 2014 lorsque la lave a commencé à poindre au nord, à travers le manteau gelé de la calotte glaciaire de Vatnajökull. Progressivement, le phénomène s’est étendu au glacier Dyngjujökull situé dans la partie septentrionale du Vatnajökull. Et c’est une véritable rivière de lave en fusion qui a pris vie, alimentée en continu par l’éruption de la fissure volcanique du Bárðarbunga.

Eruption Holuhraun 2015

Eruption du volcan Holuhraun en Islande en 2015.

Au début du mois de janvier 2015, la NASA estimait que la coulée s’étendait sur quelque 80 kilomètres carrés, soit 1,3 fois plus grand que Manhattan. L’épaisseur de la coulée elle, serait passée progressivement de 10 à 14 mètres pour un volume atteignant en tout 1,4 kilomètre cube de lave.

Si la lave en fusion provenait de la caldeira du Bárðarbunga située dans le Vatnajökull, elle s’est ensuite étendue dans l’Holuhraun, un désert situé dans le prolongement des fissures volcaniques qui s’étirent au nord-est. Les autorités islandaises ont alors dû déclarer l’évacuation de cette zone, très peu peuplée, en raison des gaz toxiques libérés par le phénomène.

Cela ne veut pas dire que l’éruption s’arrêtera bientôt. De la même façon qu’un spray d’aérosol faiblit, l’éruption décline de manière exponentielle. Plus la coulée est réduite, plus elle diminue doucement », affirmait John Stevenson, volcanologue à l’Université d’Edinburgh, sur son blog à propos de ce phénomène. Finalement, l’éruption a duré six mois et est considérée comme terminée depuis le 28 février dernier.

Selon les spécialistes, l’éruption de 2014-2015 serait plus importante qu’a connue l’Islande depuis celle du Laki en 1783-1784 et qui avait alors tué 20% de la population islandaise.

Source : Maxisciences

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « La machine Terre » et « Le volcanisme« , ainsi que la page Risques majeurs.

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