Un jeune Français choisi par la NASA pour expérimenter la vie sur Mars

Un jeune chercheur français de 25 ans s’apprête à vivre une expérience de simulation de vie sur Mars pendant un an. Pilotée par la NASA, l’aventure aura lieu sur la terre ferme, à Hawaï.

C’est grâce à une adresse mail trouvée sur Internet que Cyprien Verseux, 25 ans, astrobiologiste en herbe, a décroché LE stage de l’année. Pendant 365 jours, le jeune homme va en effet participer à une expérience de simulation de la vie sur Mars, pilotée par la prestigieuse agence spatiale américaine.

Avec cinq autres chercheurs, Cyprien s’apprête à se laisser enfermer à partir de ce vendredi et pendant un an sous un dôme de 140m2, construit sur l’île d’Hawaï. Nom de code de la mission: HI-SEAS IV, pour Hawai’i Space Exploration Analog and Simulation. Une précédente simulation de 8 mois, avec une autre équipe, s’est terminée en juin dernier.

Mission HI-SEAS

Mission HI-SEAS à Hawaii (Source : NASA)

Sur son blog, Walking on Red Dust, l’ancien étudiant de l’université d’Evry et de l’école Sup Biotech raconte son impatience à vivre cette expérience: « Je m’apprête à vivre une année particulière. Je vais travailler pour une cause qui est, je pense, la plus significative que je puisse avoir en tant que scientifique ». Le jeune homme s’interroge aussi sur la façon dont cette expérience va le transformer, « peut-être que vous percevrez ces transformations dans ma façon d’écrire? » s’interroge-t-il.

Pendant cette année « sur Mars », l’astrobiologiste va mettre en pratique les recherches qu’il a menées en laboratoire, sous la direction de l’université de Rome et de la NASA, lors d’un premier stage qui validait la fin de ses études. Il s’agit pour le scientifique de développer dans un environnement confiné comme celui du dôme les ressources nécessaires à l’alimentation et à la survie de l’équipage. Un projet que Cyprien a déjà développé en laboratoire et qu’il va désormais mettre en application « pour de vrai ».

Côté divertissement, il compte aussi profiter de son temps libre pour apprendre à parler le russe, à jouer de la musique, à dessiner, et à apprendre à danser la salsa. Tout un programme.

Avec le lancement aujourd’hui de cette expérience longue durée, la NASA réussit aussi un joli coup de communication: dans un mois sort en effet aux Etats-Unis le dernier film de Ridley Scott, The Martian (Seul sur Mars en France), dans lequel l’acteur Matt Damon incarne un biologiste abandonné sur Mars et contraint de lutter pour sa survie… Sur la page Facebook française du film, l’aventure du jeune Français est d’ailleurs mentionnée. Et le compte Twitter de l’expérience a déjà fait mention du film courant juin. Du rêve à la réalité. Ou l’inverse, on ne sait plus.

Source : L’Express

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, l’exposition « La recherche de la vie dans l’Univers« , ainsi que la page Astronomie/Physique.

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