D’exceptionnelles images de la Terre capturées depuis l’espace par une caméra de la NASA

Embarquée à bord de l’Observatoire du climat depuis l’espace lointain (DSCOVR) de la NASA, la caméra EPIC permet de capturer des représentations de la Terre dans son intégralité à une distance de plus d’un million de kilomètres.

Capturer une image de la Terre dans son intégralité est un exercice difficile. Peu d’astronautes et d’appareils peuvent en effet se targuer d’avoir effectuer cet exploit au cours de leur carrière. Les premiers à être rentrés dans l’histoire appartenaient à l’équipage de la mission Apollo 17, en chemin vers la Lune l’année 1972.

Les trois astronautes sont les auteurs de la célèbre « Bille Bleue », la première représentation de notre planète dans son ensemble. Quarante-trois ans plus tard, cette photographie est toujours aussi fascinante et rares sont les reproductions effectuées dans les règles de l’art.

La grande majorité des représentations de la Terre vue de l’espace sont en réalité des images composites, réalisées à partir de plusieurs clichés capturés par des satellites en orbite autour de la Terre. Seules quelques sondes spatiales sont parvenues à égaler la performance de l’équipage d’Apollo.

DSCOVR EPIC 13/12/2015

La Terre observée par la caméra EPIC de DSCOVR le 13 décembre 2015 (Source : NASA).

Parmi ces dispositifs, on compte désormais l’Observatoire du climat depuis l’espace lointain (DSCOVR) de la NASA. L’appareil est capable de capturer l’ensemble de la Terre en un seul et même cliché. Pour ce faire, il dispose non seulement d’une position privilégiée, à 1,6 million de kilomètres de notre planète mais également d’un instrument de pointe : la caméra EPIC de 4 mégapixels.

EPIC capture des vues de la face éclairée de la planète bleue une fois toutes les deux heures. Les photographies sont réalisées en combinant plusieurs images capturées dans différentes longueurs d’onde. Toutefois, chacune d’entre elles couvre l’intégralité de la surface terrestre.

Chaque image retransmise à la Terre représente une foule de données pour les scientifiques. « Avec EPIC, vous voyez la structure des nuages du lever au coucher du soleil » explique Jay Herman, membre de l’équipe de recherche. Il ajoute : « C’est la seule vue que nous avons comme ça. D’un point de vue temporel, tout est au même instant précis, même si les heures locales sont différentes ».

Selon le chercheur, les images permettent de suivre l’évolution des aérosols, de minuscules particules en suspension dans l’atmosphère terrestre, mais aussi des nuages. Elles aident également à estimer la quantité d’énergie du Soleil réfléchie par la Terre.

Source : Maxisciences

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, l’exposition « Question d’espace« , ainsi que la page Astronomie/Physique.

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