Des millions de déchets en orbite autour de la Terre

Une vidéo d’animation montre le nombre de débris spatiaux en orbite autour de la terre. Entre 1957 et 2015, leur nombre n’a cesser de croitre. À tel point qu’aujourd’hui certaines missions spatiales pourrait être en danger.

Le Docteur Stuart Grey, conférencier à l’University Collège de Londres, a effectué une vidéo sur le nombre de débris présent dans l’espace. Pour cela, il a utilisé les données précises de chacun de ces débris, notamment en utilisant le site Space-track.

Ainsi, il est possible de constater qu’entre le début de l’aventure spatiale, à savoir 1957 avec le lancement du satellite Spoutnik 1 et aujourd’hui, le nombre de débris à considérablement augmenter. En effet, lorsque Yuri Gagarin s’est envolé pour le cosmos, l’espace ne comptait que 200 objets en gravitation autour de la terre.

20 ans plus tard, en 1980 ce chiffre s’élève déjà à 5000. Une vingtaine d’années après, en 2000, ce sont près de 9.000 débris qui gravitent autour de la Terre. Cependant, ces dernières années, plusieurs actions sont venus considérablement augmenter ces chiffres.

Débris spatiaux 2015

Le débris spatiaux autour de la terre en 2015.

D’abord en 2009, un satellite russe qui ne fonctionne plus entre en collision avec un autre satellite américain. Ce choc ajoutera près de 2.000 pièces à cet inventaire de déchets spatiaux. De plus, en 2007 lors du lancement d’un missile pour détruire un satellite météo, la Chine amènera 3.000 pièces de plus au problème.

Ainsi, l’Administration nationale de l’aéronautique et de l’espace (NASA) annonce qu’aujourd’hui, une multitude de débris sont en orbite autour de la terre. Alors, bien entendu, ils ne sont pas tous de la même taille. Ceux illustrés dans la vidéo sont les plus gros. La NASA considère qu’il y en aurait plus de 20.000 ayant la taille d’une balle de Baseball. 500.000 autres ont la grandeur d’une bille voire plus. Enfin des millions de débris sont eux aussi en gravitation autour de la terre. Ils sont d’une bien plus petites tailles et sont intraçables.

Cette « pollution » spatiale est suivit régulièrement par les spécialistes, notamment par la NASA et par le Département de Défense (DoD) des Etats-Unis. Ces deux entités ont un large réseau de surveillance, permettant de traquer des objets de seulement 5 centimètres. Aujourd’hui se serait près de 21.000 objets qui ont été repéré. Le reste des débris est calculé statistiquement grâce aux satellites en orbite ainsi qu’avec le retour du matériel.

En effet, l’analyse des fenêtres de certains habitacles spatiaux a permis de remarquer le danger que ces débris peuvent avoir. En se déplaçant à prêt de 28,163 kilomètres par heure, même une tâche de peinture peut venir causer des dégâts. C’est d’ailleurs ce qui pousse Nicolas Johnson, responsable à la NASA des débris orbitaux à dire : « Le vrai danger pour les missions dans l’espace viennent des débris que l’on ne peut tracer ».

Pour l’instant, nos actions face aux débris sont encore mince. Pourtant, ces derniers mettent en péril nos actions dans l’espace. En Juillet dernier, la Station Spatiale Internationale avait du changer de cap afin d’éviter un débris mettant en danger l’équipage. Face à cette « pollution » de certains essayent de trouver des solutions.

Ainsi, les forces militaires américaines travaillent actuellement à la mise en place d’un système de radar traqueur de débris d’ici 2019. Pour leur part, les Suisses travaillent sur un vaisseau pouvant avaler les petits déchets en orbite. Enfin, des fusées capable de décoller et de revenir atterrir sur Terre tout en restant intactes pourrait être une solution. C’est notamment l’exemple que Space X a laissé ces derniers jours.

Source : Maxisciences

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, l’exposition « Question d’espace« , ainsi que la page Astronomie/Physique.

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