Un énorme météore explose au-dessus de l’Atlantique sans que personne ne le remarque

Le 6 février 2016, un gigantesque météore s’est désintégré à environ 30 kilomètres au-dessus de l’océan Atlantique. Aucune personne ne peut toutefois témoigner de ce phénomène qui est resté inaperçu malgré son ampleur inégalée depuis l’explosion du superbolide de Tcheliabinsk en 2013.

Personne ne peut en témoigner mais le phénomène s’est bel et bien produit. Le 6 février 2016, un météore d’une ampleur exceptionnelle s’est désintégré à environ 30 kilomètres au-dessus de l’océan Atlantique.

L’explosion est survenue en début d’après-midi. Des enregistrements recueillis par la NASA témoignent du déroulement des faits. Ils ont été mis en évidence par l’astronome Ron Baalke puis étudiés par Phil Plait, également astronome et auteur du blog Bad Astronomy.

Le rapport fournit par ce dernier indique que la chute de l’astéroïde s’est produit vers 14 heures, heure locale, à un millier de kilomètres environ au large des côtes du Brésil. Selon le chercheur de l’agence spatiale américaine, il s’agirait du plus gros météore enregistré depuis le célèbre superbolide de Tcheliabinsk observé le matin du 15 février 2013 dans le ciel de Russie.

Météorite Atlantique sud 06/02/2016

Météorite Atlantique sud 6 février 2016.

L’ampleur du phénomène est en effet particulièrement impressionnante. Les estimations réalisées à partir des enregistrements de l’Atlantique font part d’une boule de feu d’environ 20 mètres de diamètre ayant fait son entrée dans l’atmosphère terrestre à la vitesse fulgurante de 66.948 km/h.

Le météore s’est désintégré dans les airs avant même de toucher le sol. L’explosion a généré une énergie équivalente à 13.000 tonnes de TNT. A titre de comparaison, celle de Tcheliabinsk, avait atteint les 440.000 tonnes. L’impact était « assez petit », explique Phil Plait sur son blog. A Tcheliabinsk, le météore faisant environ 20 mètres de diamètre.

Le rapport fournit par ce dernier indique que la chute de l’astéroïde s’est produit vers 14 heures, heure locale, à un millier de kilomètres environ au large des côtes du Brésil. Selon le chercheur de l’agence spatiale américaine, il s’agirait du plus gros météore enregistré depuis le célèbre superbolide de Tcheliabinsk observé le matin du 15 février 2013 dans le ciel de Russie.

L’ampleur du phénomène est en effet particulièrement impressionnante. Les estimations réalisées à partir des enregistrements de l’Atlantique font part d’une boule de feu d’environ 20 mètres de diamètre ayant fait son entrée dans l’atmosphère terrestre à la vitesse fulgurante de 66.948 km/h.

Le météore s’est désintégré dans les airs avant même de toucher le sol. L’explosion a généré une énergie équivalente à 13.000 tonnes de TNT. A titre de comparaison, celle de Tcheliabinsk, avait atteint les 440.000 tonnes. L’impact était « assez petit », explique Phil Plait sur son blog. A Tcheliabinsk, le météore faisant environ 20 mètres de diamètre.

Aucun marin ni pilote n’était présent au moment des faits pour apercevoir le phénomène exceptionnel. Les données récoltées par la NASA devraient toutefois permettre d’en savoir plus sur ces explosions. Les chutes de météorites représentent en effet un sujet au cœur de la recherche.

De nombreux astronomes s’attèlent actuellement à l’étude d’astéroïdes pour tenter de modéliser au mieux leur trajectoire et prévoir leur entrée dans l’atmosphère de la Terre. Selon Phil Plait, notre planète serait bombardée chaque jour d’une centaine de tonnes de débris provenant de l’espace. Mais la grande majorité d’entre eux sont plus petits qu’un grain de sable et ne représentent aucun risque.

Source : Maxisciences

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « Initiation à l’astronomie » et « Question d’espace« , ainsi que la page Astronomie/Physique.

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