Pesticides, pollution de l’air ou rayons UV… 23% des décès sont liés à l’environnement

Pour l’OMS, « une meilleure gestion de l’environnement permettrait de sauver chaque année », 1,7 million d’enfants de moins de 5 ans et 4,9 millions de personnes âgées.

Pollution de l’air, de l’eau et des sols, exposition à des substances chimiques, changement climatique ou rayons UV, en passant par le suicide ou les accidents de la route : près d’un quart des décès dans le monde découlent d’une cause liée à l’environnement au sens large, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Dans un rapport, publié ce mardi, la filiale de l’ONU pour la santé estime, en effet, qu’en 2012, quelque 12,6 millions de décès étaient à mettre notamment sur le compte de l’environnement, qui « provoque » une centaine de maladies ou de traumatismes chez les humains.

L’OMS, qui avait dressé un premier tableau de l’impact de l’environnement au sens large en 2002, liste ainsi les dix premières pathologies liées à l’environnement et relève que 8,2 millions de décès imputés à des maladies non-transmissibles (AVC, maladies cardiaques, cancers et maladies respiratoires) sont attribuables à la pollution de l’air.

Pesticides

Les traumatismes non intentionnels, comme les accidents de la circulation souvent provoqués par le mauvais état des routes, sont aussi classés par l’OMS dans les pathologies liées à l’environnement et représentaient 1,7 million de décès en 2012.

L’OMS considère aussi que les diarrhées, qui occupent la 6e place dans la liste des 10 maladies, sont souvent induites par un mauvais réseau sanitaire, ce qui cause 846.000 décès par an.

Les « traumatismes volontaires », dont font partie les suicides provoqués par un accès à des produits toxiques, tels que des pesticides, sont la 10e cause de décès liés à l’environnement.

A noter que l’Asie du Sud-Est est particulièrement touchée par les décès provoqués par l’environnement, avec un total de 3,8 millions. En deuxième position, figure la région Pacifique (3,5 millions), suivie par la région Afrique (2,2 millions), l’Europe (1,4 million), le Moyen-Orient (854.000) et l’Amérique (847.000).

Pour l’organisation internationale, « une meilleure gestion de l’environnement » permettrait ainsi de sauver chaque année 1,7 million d’enfants de moins de 5 ans et 4,9 millions de personnes âgées.

Et l’OMS propose des recettes simples : réduire les émissions de carbone, développer les transports collectifs, améliorer le réseau sanitaire, changer les modes de consommation pour utiliser moins de produits chimiques, se protéger du soleil et imposer des interdictions de fumer.

Source : 20 Minutes

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « Regards sur la pollution« , ainsi que la page Environnement/Santé.

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