Japon : deux forts séismes dans une région abritant des centrales nucléaires

La préfecture de Kumamoto, dans le sud-ouest du Japon, a été frappée par un « fort » tremblement de terre de magnitude 6,5 ce jeudi soir, a indiqué l’agence de météorologie japonaise. Le séisme a fait des blessés, détruit des maisons et provoqué au moins deux incendies dans cette région où se trouvent des centrales nucléaires. Mais il n’y a pas de risque de tsunami, a précisé l’agence. Le tremblement de terre est survenu à 21h26, heure locale (8h26, heure guadeloupéenne).

D’importantes secousses secondaires sont survenues dans les minutes suivantes, dont une de magnitude 5,7, à 22h07 (9h07, heure guadeloupéenne), selon cet organisme, qui a compté 14 répliques bien ressenties en moins de deux heures et a appelé les habitants à se rendre en lieu sûr en raison des risques de nouvelles puissantes secousses. Un nouveau tremblement de terre de magnitude 6,4 s’est ensuite produit un peu après minuit (11 heures, heure guadeloupéenne), avec un épicentre également situé dans la préfecture de Kumamoto.

Selon la chaîne NHK et l’agence de météorologie, les secousses ont été très fortes, autant, voire plus que le 11 mars 2011, lorsqu’un séisme et un tsunami avaient provoqué la mort de plus de 20 000 personnes autour de Fukushima, dans une autre région du Japon, à l’est de Tokyo. Sur l’échelle nippone qui mesure le ressenti à la surface – un indicateur plus explicite que la magnitude pour le grand public – le niveau a cette fois atteint 7 au plus haut, contre 6+ il y a cinq ans. Au niveau 7, les personnes et le mobilier peuvent être projetés en tout sens.

Des dégâts ont déjà été recensés, comme des vitres cassées, au moins un incendie et plusieurs personnes ont été blessées, d’après la NHK, mais encore peu d’informations étaient disponibles dans les deux heures ayant suivi le premier séisme. Des coupures d’électricité concernant au moins 16 000 foyers ont aussi été signalées. « Il y a des bâtiments en partie endommagés », a indiqué le porte-parole du gouvernement, Yoshihide Suga, durant un point de presse.

Séisme Japon 14/04/2016

Localisation du séisme du 14/04/2016 au Japon.

La NHK a de son côté fait état de bâtiments effondrés dans la ville de Mashiki sur l’île de Kyushu et de personnes pouvant être bloquées dans les décombres. Au moins 12 personnes ont été blessées et 19 maisons endommagées dans la préfecture de Kumamoto, ont rapporté la chaîne publique et l’agence de presse Jiji, citant la police nationale. « Cela va prendre du temps pour recenser tous les dégâts », a souligné un commentateur de la NHK, qui a interrompu ses programmes pour consacrer l’intégralité de son antenne aux conséquences de cette série de secousses dans une région connue pour ses volcans.

La compagnie d’électricité de la région, Kyushu Electric Power, a assuré qu’aucune anomalie n’avait été relevée dans la centrale nucléaire de Sendai où se trouvent les deux seuls réacteurs du Japon encore en service. « Nous vérifions si le tremblement de terre a eu un impact sur notre centrale mais elle fonctionne pour le moment normalement », a affirmé un responsable de la centrale.

Séisme Japon 14/04/2016

La première secousse est intervenue dans le sud-ouest du Japon, dans la préfecture de Kumamoto (Source : AFP).

Il n’y a pas non plus de dégâts ni d’anomalies dans les autres centrales nucléaires situées dans la région secouée, à savoir celles d’Ehime et Genkai, selon les informations rapportées par les opérateurs. Les services de train ont de leur côté été interrompus pour vérification des voies, comme c’est le cas à chaque tremblement de terre dans l’archipel.

Une cellule de crise a été immédiatement créée par le gouvernement avec les principales autorités concernées. « J’ai ordonné que soient données à la population toutes les informations nécessaires et que tout soit mis en œuvre pour les (opérations de) secours », a déclaré aux journalistes le Premier ministre, Shinzo Abe. Il devait ensuite regagner son bureau, selon la NHK. La chaîne a également diffusé d’impressionnantes images des secousses, grâce à ses caméras qui se déclenchent automatiquement dans ces circonstances.

Source : Le Parisien

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « La machine Terre » et « Quand la terre tremble…« , ainsi que la page Risques majeurs.

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