Voici ce qui arrivera à la Terre quand le Soleil se mettra à mourir

Un rapport scientifique dévoile ce qu’il adviendra de la Terre et du reste du système solaire lorsque le Soleil mourra d’ici quelques milliards d’années.

C’est un fait indéniable : les étoiles ne sont pas éternelles. Le Soleil n’est en ce sens pas différent des autres. Voué à mourir, il entamera d’ici quelques milliards d’années une série de transformations spectaculaires qui le mènera petit à petit à la destruction de tout son système, Terre comprise.

Les astrophysiciens s’accordent pour dater l’âge de l’astre à environ 4,6 milliards d’années. La bonne nouvelle, c’est qu’à échelle humaine, il reste encore beaucoup de temps avant qu’un tel évènement se produise. Du temps qui pourrait par exemple servir à envisager d’éventuelles solutions et trouver d’autres systèmes habitables.

En effet, les premiers changements liés au déclin du Soleil commenceront à se faire ressentir d’ici 1,2 milliard d’années. C’est du moins ce que suggère un rapport publié en 2008 par deux astrophysiciens, Klaus-Peter Schroder et Robert Connon Smith, évoqué par le site LiveScience.

Soleil 23/12/2015

Le Soleil vu le 23 décembre 2015 par le satellite Stereo de la NASA.

Selon le scénario proposé, la période sera marquée par un manque d’hydrogène contenu dans le noyau de l’astre et pour cause, celui-ci aura été en grande majorité consommé. Le Soleil tire en effet son énergie de réaction de fusion nucléaire qui transforme cet élément en hélium.

Aussi, il arrivera à un point où tout l’hydrogène de son cœur aura été converti en hélium. La contraction de ce noyau sous l’effet de la gravité augmentera alors grandement la pression à l’intérieur de l’étoile. En réponse, le volume du Soleil commencera à augmenter tout comme les émissions de rayonnement.

Cela devrait se traduire par une élévation de la température terrestre jusqu’à 75 degrés Celsius ainsi qu’un déplacement de la zone habitable autour de l’étoile. Et au fil du temps, les conditions n’iront pas en s’arrangeant. D’ici 3,5 milliards d’années, le Soleil apparaîtra sur Terre 40% plus lumineux de ce qu’il ne l’est actuellement.

A ce stade, la Terre ne sera plus vivable. Sa situation sera davantage semblable à celle de Vénus telle qu’on la connait aujourd’hui. En revanche, Mars se trouvera pour un temps dans la zone habitable, soit à une distance du Soleil permettant l’existence de vie à l’état liquide.

Après que le Soleil a fêté ses 11 ou 12 milliards d’années, les scientifiques pensent que sa masse continuera à augmenter. Avec un volume multiplié par 166, il sera désormais devenu une géante rouge. De part son expansion, l’astre avalera de façon inévitable les planètes de son système.

Mercure et Vénus seront en première ligne, suivie plus tard par la Terre, lorsque le volume solaire aura atteint une taille 256 fois plus grande de celle actuelle. Autant dire que les derniers instants sur Terre seront apocalyptiques. Les températures de la planète s’élèveront à plusieurs milliers de degrés, entrainant le bouillonnement des mers et la fusion des roches montagneuses.

De même, Mars ne sera plus habitable. Neptune pourrait devenir un lieu plus favorable pour accueillir la vie. Toutefois, elle pourrait aussi rapidement devenir trop chaude pour abriter de la vie. Ne restera alors plus qu’à se tourner vers Pluton, voire vers les planètes hors du système solaire.

Source : Maxisciences

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « Initiation à l’astronomie » et « La recherche de la vie dans l’Univers« , ainsi que la page Astronomie/Physique.

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