Au moins 41 morts après une série de séismes au Japon

Des dizaines d’habitants étaient toujours pris au piège sous des décombres ce samedi après un nouveau tremblement de terre dans le sud-ouest du Japon.

La série de tremblements de terre survenue depuis jeudi dans le sud-ouest du Japon a fait au moins 41 morts et le bilan pourrait s’alourdir, les secours faisant état de plusieurs personnes enterrées vivantes sous les décombres.

La région de Kumamoto, sur l’île de Kyushu, a été secouée ces dernières 48 heures par une enfilade exceptionnelle de violents séismes qui ont provoqué destructions, incendies et glissements de terrain.

«Nous savons que des personnes sont sous les décombres en de nombreux endroits. La police, les pompiers et les forces d’autodéfense (nom de l’armée japonaise) font tout pour les secourir», a déclaré le porte-parole du gouvernement, Yoshihide Suga, lors d’une conférence de presse.

Séisme Japon 16/04/2016

Des secouristes à la recherche de rescapés dans les décombres d’une maison, après un glissement de terrain, dans le village de Minamiaso, le 16 avril 2016 (Source : Reuters).

Au moins un millier d’habitants ont été blessés, dont 184 gravement, selon les autorités locales. Plus de 90 000 résidents de la région ont été évacués, dont 300 riverains d’un barrage qui menace de s’effondrer. Le gouvernement a indiqué avoir préparé des vivres pour trois jours pour des dizaines de milliers de personnes hébergées dans des refuges.

Un pan de montagne de la région de Minami-Aso s’est affaissé, emportant des maisons, coupant une autoroute et isolant environ 500 habitants. «Nous devons avant tout sauver des vies. Nous devons agir vite», a ordonné le Premier ministre Shinzo Abe. Le gouvernement a décidé de dépêcher sur place 25 000 soldats et 1 000 secouristes en plus des pompiers et autres intervenants locaux.

Séisme Japon 16/04/2016

Conséquence des séismes au Japon.

L’agence de météorologie japonaise craint de nouveaux glissements de terrain sur un sol fragilisé. «Il a déjà commencé à pleuvoir et les précipitations comme le vent risquent de s’amplifier. Les tâches de secours vont être difficiles cette nuit mais les victimes attendent», a souligné en réunion de crise le Premier ministre. Les inquiétudes étaient aussi alimentées par une petite éruption du volcan Aso, mais le lien avec les tremblements de terre reste incertain. Aucune anomalie n’a en revanche été relevée dans la centrale nucléaire de Sendai où se trouvent les deux seuls réacteurs du Japon en service, ni dans celles de Genkai et Ehime, également secouées, ont assuré les opérateurs.

D’autres messages d’appels au secours ont aussi été postés sur les réseaux sociaux, bien qu’internet ne soit plus accessible par endroits.

Eruption mont Aso Japon 16/04/2016

Le volcan Mont Aso en éruption après le tremblement de terre (Source : AP/SIPA).

Le tremblement de terre le plus fort, de magnitude 7 sur l’échelle ouverte de Richter, d’après l’Institut de géophysique américain (USGS), est survenu samedi à 01H25 locale (16H25 GMT vendredi) à une profondeur de 10 km seulement. L’agence de météorologie japonaise l’a évalué à 7,3, précisant que celui-ci était le principal et que celui de la veille (de magnitude un peu inférieure) était en fait un choc «précurseur».

Source : Libération/AFP

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « La machine Terre« , « Quand la terre tremble… » et « Le volcanisme« , ainsi que la page Risques majeurs.

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