100 000 tours de la Terre pour la station spatiale internationale

La station spatiale internationale, modèle de coopération entre la Russie et les Etats-Unis, continue de tourner autour de la Terre et d’accueillir de nouveaux spationautes.

Le nombre donne le tournis: 100 000 tours de la Terre. C’est l’exploit que vient de réaliser la station spatiale internationale (ISS) depuis sa mise en orbite en novembre 1998.

La 100 000e « révolution de la station autour de notre planète a eu lieu de 07h35 à 09h10 heures de Moscou », a déclaré le Centre de contrôle des vols, dans un communiqué. La station est en orbite à une altitude d’environ 370 kilomètres au-dessus de la Terre et effectue un tour complet de la planète en un peu plus de 90 minutes à la vitesse de 28.000 km/h.

ISS

Station Spatiale Internationale (ISS)

Un autre nombre doit être mis en parallèle: celui du coup total de l’ISS, évalué à 100 milliards de dollars est financé en grande partie par les Etats-Unis. La station est occupée en permanence depuis novembre 2000 par des équipages conjoints appelés « Expeditions » qui se relaient tous les quatre à six mois en moyenne.

Seize pays ont participé à sa construction, notamment les Etats-Unis, la Russie, le Japon, le Canada, le Brésil et 11 pays européens parmi lesquels la France. Achevée en 2011, sa surface est équivalente à celle d’un grand stade de football.

Plus de 220 spationautes ou « touristes de l’espace » de 18 nationalités, parmi lesquels des Français, des Italiens et des Allemands, ont effectué des séjours dans cet avant-poste orbital.

L’équipage actuel, l’Expédition 47, est commandé par l’Américain Timothy Kopra et composé de son compatriote Jeff Williams, du Britannique Tim Peake et des Russes Iouri Malenchenko, Alexeï Ovchinine et Oleg Skripochka. Fin 2018, l’astronaute canadien David Saint-Jacques effectuera une mission de six mois à bord de la Station spatiale internationale.

Source : L’Express/AFP

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