La grippe H1N1 a déjà fait près de 700 morts au Brésil

L’épidémie de grippe aviaire qui sévit actuellement au Brésil a déjà fait 679 morts depuis janvier 2016, selon les autorités. Ce bilan bien plus élevé qu’en 2015 inquiète, à deux mois des Jeux olympiques de Rio.

Fin mai 2016, le ministère de la Santé brésilien avait enregistré 3.518 cas de personnes infectées par cette grippe de type A (H1N1). L’an dernier, seuls 36 décès avaient été enregistrés. Le sud-est du pays, et plus particulièrement l’état de Sao Paulo (310 morts), sont les zones les plus touchées. Quant à l’état de Rio de Janeiro, ville hôte des Jeux Olympiques du 5 au 21 août 2016, totalise 34 décès.

Ces dernières années, le virus H1N1 n’est apparu au Brésil qu’entre les mois de mai et juillet, quand les températures sont plus fraîches. Mais cette année, l’épidémie a commencé en février, avant même la fin de l’été austral, prenant les autorités par surprise. Les raisons de cette précocité demeurent inexpliquées, mais la plupart des spécialistes estiment que le virus peut avoir été amené par des Brésiliens ayant voyagé dans l’hémisphère nord lors des premiers mois de l’année.

Virus A(H1N1)

Le virus de la grippe A(H1N1) (Source : Science Photo Library)

La grippe A (H1N1) est apparue en 2009, aux États-Unis et au Mexique. À l’époque, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) avait lancé une alerte de pandémie. Le virus avait tué 18.500 personnes dans 214 pays jusqu’en 2010 quand l’OMS avait levé son alerte.

Le Brésil est déjà depuis fin 2015 à l’épicentre d’une épidémie de virus zika, une maladie tropicale transmise par un moustique et similaire à la dengue. Le virus zika est fortement soupçonné de provoquer des malformations congénitales graves (microcéphalies) chez les nouveaux-nés dont les mères ont été contaminées pendant la grossesse. Plus d’1,5 millions de Brésiliens ont déjà été contaminés et le virus s’est répandu dans de nombreux pays d’Amérique latine.

Les services de santé brésiliens estiment qu’il aura pratiquement totalement disparu au moment des JO, en raison des températures plus fraîches qui éradiquent les moustiques vecteurs de sa transmission pendant l’hiver austral.

Source : Sciences & Avenir/AFP

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, la page Environnement/Santé.

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