Climat : nouveau record mondial de chaleur en mai

La planète a connu le mois de mai le plus chaud jamais enregistré, a annoncé jeudi l’Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA). Il s’agit du treizième mois consécutif au cours duquel un record de chaleur a été battu.

Le réchauffement climatique progresse. L’Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA) a publié jeudi son dernier rapport, et il est significatif. En mai 2016, la température moyenne à la surface des terres et des océans a été 0,87°C au-dessus de la moyenne du siècle passé pour s’établir à 14,7°C. Le record de 2015 a ici été battu de 0,02°C. Pour la période de janvier à mai 2016, le thermomètre est également monté au plus haut dans les annales, la température moyenne sur les terres et océans se situant 1,07 degré Celsius au-dessus de la moyenne du XXe siècle, qui était de 13,05°C.

Ces données s’inscrivent dans une évolution climatique courant depuis 1997. Après cette date, première année depuis 1880 à avoir connu une montée record du thermomètre sur le globe, 16 des 18 années qui ont suivi ont été plus chaudes.

« L’évolution du climat que nous observons à ce stade cette année est de nature à nous alarmer », a récemment déclaré David Carlson, directeur du programme mondial de recherche sur le climat à Genève. Il a déploré « des températures exceptionnellement élevées, des taux de fonte des glaces arctiques en mars et mai qu’on ne voit pas normalement avant juillet et des précipitations exceptionnelles ».

Iceberg Groenland mai 2016

Des enfants jouent dans un iceberg en train de fondre, à Nuuk, au Groenland, le 13 juin (Source : STAFF/Reuters).

La chaleur a été particulièrement prononcée dans l’hémisphère nord. L’Alaska a connu son printemps le plus chaud jamais enregistré, et ce par une marge importante. En Finlande, la température moyenne en mai a été de 3 à 5°C au-dessus de la moyenne dans la plupart du pays, selon l’Institut météorologique finlandais. Plus récemment, Nuuk, la capitale du Groenland, a enregistré un record de température pour juin avec 24,8°C.

Dans l’hémisphère sud, l’Australie a connu son automne le plus chaud avec une température 1,86°C au-dessus de la moyenne.

Les eaux océaniques plus chaudes ont également contribué à un blanchissement sans précédent de la Grande Barrière de Corail, selon l’ONG australienne the Climate Council.

Température globale janvier-mai 2016

Température globale de janvier à mai 2016 (Source : NOAA).

Les températures record en mai ont été accompagnées d’autres événements météorologiques extrêmes, dont de fortes précipitations en Europe, comme en France, et dans le sud des États-Unis.

Le courant chaud équatorial du Pacifique El Niño, qui est réapparu en 2015, a contribué à cette montée record des températures, a relevé jeudi, lors d’une conférence de presse téléphonique, Deke Arndt, responsable des centres nationaux de surveillance du climat de la NOAA.

« Cette chaleur provient en grande partie des océans depuis les deux dernières années en raison du courant équatorial du Paficique El Niño. Et bien qu’encore importante, l’anomalie de température était moins importante en mai que durant les derniers mois », a-t-il dit, prévoyant la poursuite du refroidissement des océans avec l’affaiblissement de ce courant.

Selon le scientifique, « la forte intensité du courant El Niño explique seulement une partie de ces températures élevées », pointant du doigt l’augmentation des gaz à effet de serre provenant des activités humaines.

Source : Le Figaro/AFP/AP/Reuters

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, la page Risques majeurs.

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