Le Colorado, visions d’un fleuve en péril

Exposées à la Maison de l’Eau, à Paris, les photographies de Franck Vogel témoignent des ravages de la surexploitation du fleuve américain. Celui-ci n’atteint même plus la mer où il est censé se jeter.

Il s’étire comme un grand roman américain sur sept États depuis les Montagnes Rocheuses où il prend sa source, au travers des paysages lunaires et fantastiques des déserts du Sud-Ouest, avant d’entrer au Mexique. Et puis… plus rien. A la frontière, le Colorado passe le barrage de Morelos, le dernier sur son cours de 2330 km, et ses eaux se muent en un ruisseau de trois mètres de large, même plus capables d’atteindre la Mer de Cortès où elles sont censées se jeter.

Depuis plusieurs décennies, le delta du Colorado n’est plus qu’un réseau de rigoles pathétiques faisant du fleuve le seul au monde à ne plus avoir d’embouchure. C’est de cette situation dont rendent compte les photographies de Franck Vogel exposées jusqu’au 30 décembre à la Maison de l’Eau à Paris. Justement sous-titrée « Le fleuve qui n’atteint plus la mer », l’exposition entre dans le cadre d’un projet plus vaste de photojournalisme consacré aux fleuves frontaliers et à leurs enjeux. Franck Vogel s’est déjà intéressé au Nil, au Brahmapoutre, entre Inde et Chine, au Colorado et au Jourdain. Viendront le Mékong, l’Amazone et le Gange.

Barrage Glen Canyon

Le barrage du Glen Canyon en Arizona (Source : F. Vogel).

L’idée maîtresse, ici ? Le photographe le dit clairement : pointer du doigt (ou plutôt de l’objectif) « l’exemple même d’une mauvaise gestion de la ressource » dans un contexte de sécheresse persistance, de fonte accélérée des glaciers et des neiges et de bouleversements climatiques. Le Colorado est surexploité pour alimenter villes et aires agricoles, son niveau malmené par plusieurs barrages, dont deux géants, le Glen Canyon Dam dans l’Arizona et le Hoover Dam. Le premier est devenu une star malgré lui quand le romancier Edward Abbey en a fait la cible des éco-terroristes de son best-seller Le gang de la clef à molette. Le second est une énormité art-déco dans le Nevada, construit dans les années 1930 lors du New Deal. Il fournit 40% de son énergie à la Californie et Las Vegas puise 90% de ses besoins en eau dans son réservoir, le lac Mead.

Or, le lac Mead n’est plus qu’à 38% de sa capacité et Las Vegas en est à vouloir racheter leurs droits sur l’eau aux agriculteurs. Le barrage du Glen Canyon, qui a créé le célèbre et très photogénique lac Powell, fait fluctuer le niveau du fleuve de 30 cm en aval des vannes, érodant les sols, noyant des plages au détriment de l’industrie touristique qui s’est pourtant développée sur place grâce au barrage… Sans parler des réserves indiennes privées d’accès au fleuve et contraintes de s’en remettre à des puits qui s’assèchent.

Mais le grand coupable que désigne Franck Vogel se nomme Imperial Valley : une riche région agricole du sud de la Californie sur 191000 hectares en plein désert, alimentée en eau par les 132 km de l’All-American Canal qui détourne le Colorado depuis la frontière mexicaine.

Côté américain, cette vallée a anéanti l’écosystème de la Salton Sea et ses activités de tourisme balnéaire. Côté mexicain, elle a réduit les 780.000 km2 du delta originel du Colorado en une pataugeoire de gadoue de 60.000 km2. Sans que grand-chose semble être fait pour corriger un minimum le tir, semble suggérer l’exposition.

En tout cas, fin mars 2014, dans le cadre d’un accord Etats-Unis-Mexique, les vannes du Morelos Dam ont été ouvertes pendant huit semaines pour libérer le fleuve et l’expérience sera renouvelée au moins jusqu’en 2017. Le Colorado a ainsi pu retrouver son cours normal jusqu’à la mer, pour la première fois depuis 16 ans.

Source : Sciences & Avenir

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, la page Développement durable/Energie.

Publicités

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s