Vers un traitement unique contre le virus zika et le virus de la dengue ?

Dans une étude à paraître jeudi dans Nature, des chercheurs européens affirment avoir identifié des anticorps capables de neutraliser à la fois le virus de la dengue et le virus zika. Ce qui laisse présager la mise en place d’un vaccin unique.

Ils se transmettent tous les deux par les moustiques et sont potentiellement dévastateurs, entraînant des pathologies graves, voire la mort. Le virus zika, actuellement en phase épidémique, et le virus de la dengue, l’un des plus meurtriers, présenteraient des caractéristiques similaires telles qu’ils pourraient être combattus d’une seule et même manière. Des chercheurs français de l’Institut Pasteur et du CNRS, en collaboration avec l’Imperial College (Londres) et avec l’Université de Vienne (Autriche), affirment en effet avoir découvert des anticorps capables de neutraliser les deux virus, selon leurs travaux à paraître ce jeudi dans la revue Nature.

Dans un communiqué, l’Institut Pasteur explique que les scientifiques ont isolé deux anticorps « capables de stopper la prolifération du virus de la dengue » chez un patient infecté. En laboratoire, l’un des deux s’est montré redoutable contre le virus zika, plus même que contre le virus de la dengue car, dans le cas présent, il parvient à empêcher l’infection des « cellules avec lesquelles il est en culture ».

Aedes aegypti

Aedes aegypti

Les chercheurs se sont penchés sur cette piste après de précédents travaux au cours desquels ils ont découvert un anticorps capable de terrasser toutes les formes de la dengue. « Découvrir que le virus de la dengue et le virus zika sont si proches que certains anticorps produits contre le virus de la dengue neutralisent aussi le virus zika était totalement inattendu », écrit Félix Rey, responsable du laboratoire de Virologie structurale à l’Institut Pasteur.

Selon l’organisme de recherche, ces travaux laissent entrevoir la mise en œuvre future d’un vaccin unique contre les deux virus. Car l’anticorps se fixe de la même manière dans les deux schémas.

Pour l’heure, il n’existe aucun vaccin ni traitement contre le virus zika. La maladie provoque généralement des symptômes bénins similaires à la grippe (fièvres, vomissements) mais peut, dans de rares cas, entraîner des complications graves, comme le syndrome neurologique de Guillain-Barré ou des microcéphalies chez l’enfant né d’une patiente infectée pendant sa grossesse. « Les anticorps pourraient par exemple être utilisés pour protéger les femmes enceintes risquant de contracter le virus zika », souligne Félix Rey dans le communiqué.

Plusieurs laboratoires, dont Sanofi, ont annoncé travailler à l’élaboration d’un vaccin. Mais il faudra attendre des années, aucun n’ayant encore été testé sur l’homme. « Peut-être que dans trois ans nous aurons un vaccin. Trois ans, c’est optimiste », a récemment déclaré le professeur Jorge Kalil, directeur de l’Institut Butantan, centre de recherches biomédicales brésilien, dans des propos rapportés par l’AFP.

Concernant la dengue, en décembre dernier, Le Monde rapportait que Sanofi avait reçu son feu vert pour commercialiser son vaccin. Le virus provoque généralement des fièvres mais peu, dans certains cas, évoluer dans une forme hémorragique et entraîner la mort. Selon l’OMS, 50 millions de cas sont déclarés annuellement.

Source : L’Express

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