Des chercheurs fabriquent leur propre lave pour une expérience scientifique

Trouver la recette parfaite de la lave, tel est le défi que s’est lancé une équipe de géologues de l’Université d’État de New York à Buffalo pour tenter de mieux comprendre les interactions qui se produisent lorsque celle-ci entre en contact avec l’eau.

Pour mieux comprendre les interactions qui surviennent lorsque la roche en fusion se retrouve au contact avec l’eau, une équipe de géologues de l’Université d’État de New York à Buffalo s’est attelée à reproduire la situation en laboratoire.

La procédure a consisté dans un premier temps à fabriquer de la lave artificielle et le moins qu’on puisse dire, c’est que le résultat est tout à fait bluffant. La vidéo relayée ci-dessus dévoile le magma tout juste créé, couler le long d’une gouttière jusqu’à un petit cratère.

Fabrication lave

Des géologues fabriquent leur propre lave (Source : Université de Buffalo).

Couleur, texture, viscosité… Le mélange incandescent rappelle en tout point son homologue volcanique. Pour en arriver à un tel résultat, les scientifiques ont mis au point une recette en s’inspirant des procédés naturels puis l’ont amélioré au fil du temps.

Selon l’équipe, ces tests pourraient permettre d’étudier de manière rapprochée les interactions qui se produisent entre ces deux éléments, et définir les conditions dans lesquelles se produisent parfois des explosions.

Des expériences de ce type ont déjà été réalisées en Allemagne. Toutefois, celles-ci n’utilisaient jusqu’à présent que des petites quantités de lave, équivalentes tout au plus à une tasse à café. « Personne ne l’a fait avant à cette échelle, et ces interactions entre la lave et l’eau ne sont pas bien comprises » affirme dans un communiqué Alison Graettinger, membre de l’équipe.

Les explosions liées à la rencontre du magma et de l’eau ne se produisent pas systématiquement. Elles sont mêmes plutôt rares. Toutefois, elles peuvent dans certains cas représenter une certaine menace qu’il convient de connaitre pour mieux anticiper.

Source : Maxisciences

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « La machine Terre » et « Le volcanisme« , ainsi que la page Risques majeurs.

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