Le poisson-lion envahira-t-il la Méditerranée ?

Observée à Chypre et en Turquie dans des aires protégées, la rascasse volante, alias le poisson-lion, confirme qu’elle est bien une espèce invasive, venue de l’océan Indien, à l’instar de sa cousine du Pacifique, qui a déjà envahi les Caraïbes. Prédatrice et dangereusement venimeuse, elle commence à inquiéter.

Avec sa robe à rayures et ses longues nageoires multicolores ondulant dans le courant, elle est superbe et mérite ses surnoms, poisson-lion ou rascasse volante. Il vaut mieux éviter de la toucher cependant, car c’est bien une rascasse et, comme ses cousines, les épines de sa nageoire dorsale sont creuses et emplies d’un venin puissant, mortel pour les petits animaux et très dangereux pour les grands, Homme compris. Sa piqûre est douloureuse et peut entraîner de fortes réactions allergiques.

Les Méditerranéens habitués des vives et des rascasses locales doivent se méfier car cette gracieuse nouvelle venue dispose d’autres épines venimeuses sur les nageoires pelviennes (à l’avant et dessous, de chaque côté) et anale (à l’arrière, dessous). En effet, la présence de Pterois miles en Méditerranée est récente. Venue de l’océan Indien par la mer Rouge et le canal de Suez, l’espèce se répand sur toutes les côtes depuis plusieurs années.

Poisson lion

Le poisson-lion, ou rascasse volante (Pterois miles) est très photogénique mais venimeux et invasif. Venu de la mer Rouge, il se répand en Méditerranée orientale et poursuit son expansion vers le nord et l’ouest.

Ce poisson corallien est un prédateur opportuniste, vivant plutôt à faible profondeur, qui mange les petits poissons et les crustacés. C’est une véritable espèce invasive, comme sa cousine de l’océan Pacifique, Pterois volitans, accidentellement introduite au large de la Floride dans les années 1990, sans doute libérée de grands aquariums ou volontairement remise à l’eau par des aquariophiles dépassés par ce scorpénidé difficile à vivre. En 2013, nous rapportions une étude sous-marine de l’université d’État d’Oregon qui avait observé ces rascasses volantes en grand nombre, jusqu’à 100 m de profondeur, avec des individus dépassant les 40 cm.

L’IUCN (Union internationale pour la conservation de la nature) vient d’annoncer l’observation, grâce à la campagne de suivi d’espèces exotiques MedMis, de P. miles dans deux aires marines protégées de l’est de la Méditerranée, Cap Greco (à Chypre) et Kas-Kekova, sur la côte sud de la Turquie, non loin d’Antalya. L’espèce, rapporte le communiqué, a été vue pour la première fois en Méditerranée dans la baie d’Haïfa, en Israël, en 1991, puis au Liban et à Chypre en 2012 et 2013, respectivement. L’observation de poissons-lions près de Kekova, au nord-ouest de Chypre, n’est donc pas une grande surprise mais elle confirme que cette rascasse poursuit sa progression vers le nord dans le bassin oriental de la Méditerranée.

Poisson lion épines

Chez la rascasse volante, de nombreuses épines (indiquées ici en rouge) portent des canaux à venin (Source : IUCN).

Carlos Jiménez, du Cyprus Institute, cité dans le communiqué de l’IUCN, affirme que « cette espèce peut entraîner un impact négatif considérable, aussi bien sur les écosystèmes que sur les économies locales ». Dans les Caraïbes, la rascasse volante a effet déjà eu un effet significatif sur les populations locales de poissons et sur la pêche. Les études dans cette région ont souligné que peu de prédateurs s’en prennent à ce nouveau venu venimeux.

Quant aux baigneurs et aux plongeurs, ils risquent d’être découragés. Pour l’instant, la seule option pour réduire les populations de poissons-lions est apparemment la pêche et la consommation. La bouillabaisse sauvera-t-elle la tranquillité de nos plages ?

Source : Futura-Sciences

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, l’exposition « Espèces en danger de la mer des Caraïbes« , ainsi que la page Milieu marin/Biodiversité.

Advertisements

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s