Les profondeurs de la fosse des Mariannes dévoilent une biodiversité insoupçonnée

L’expédition scientifique Okeanos Explorer vient de révéler une nouvelle vidéo des fonds marins proches de la fosse des Mariannes. A plus de 900 mètres de profondeur, ils ont trouvé une biodiversité inattendue, dans un site réputé sans vie.

Après des années d’études, la Fosse des Mariannes étonne encore les scientifiques. Pendant la plongée du ROV The Deep Discover de la mission Okeanos Explorer, les chercheurs ont démenti les théories sur la région Chamorro. Depuis longtemps, ce site est considéré comme inintéressant à cause de son manque d’activité volcanique.

Les scientifiques pensaient ainsi qu’il s’agissait d’un site sans vie, dépourvu de biodiversité. Mais les images capturées démontrent tout le contraire, révélant de nombreuses cheminées hydrothermales et même des habitants.

Lors d’une plongée le 24 juin dans les environs de la fosse maritime la plus profonde au monde, les scientifiques ont observé quantité de cheminées à 980 mètres de profondeur. Celles-ci se forment lorsque de l’eau très chaude sort d’une fissure dans la croûte terrestre. A sa sortie, elle entre en contact avec l’eau à 2°C ce qui provoque ces cheminées.

Fosse des Mariannes Okeanos Explorer

Les scientifiques ont observé quantité de cheminées à 980 m de profondeur dans la fosse des Mariannes (Source : NOAA).

Ces manifestations abritent une vie très diverse comme il est possible de le voir sur la vidéo. Ainsi les chercheurs ont aperçu des escargots, des crevettes et des poissons qui vivent aux abords de cette source de chaleur et de nutriments. Mais aussi d’autres animaux plus rares comme un homard aveugle.

Cette diversité est rendue possible grâce à la présence de minéraux sur les cheminées qui nourrissent des bactéries, alimentant elles-mêmes les crustacés et les poissons.

Alors que les scientifiques découvrent chaque jour de nouveaux éléments dans cette région peu peuplée, les traces de l’homme se font déjà sentir. Une étude récente a analysé des crustacés vivant à plus de 7.000 mètres de profondeur dans la fosse et a trouvé des concentrations de produits chimiques supérieures à celles relevées dans les estuaires chinois les plus pollués.

Par exemple, les scientifiques ont trouvé de fortes doses de PCBs ou polychlorobiphényles, des substances utilisées dans les peintures des coques de bateau interdit depuis 1970.

Source : Maxisciences

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les pages Milieu marin/Biodiversité et Environnement/Santé.

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