Hubble dévoile une fantastique représentation de la nébuleuse du Crabe

La NASA vient de dévoiler une nouvelle représentation de la nébuleuse du Crabe réalisée à partir d’images du télescope Hubble. Elle met en évidence l’évolution de ce gigantesque nuage de gaz et de poussière durant les vingt dernières années.

La nébuleuse du Crabe, ou Messier 1, se situe à 6.500 années-lumière de la Terre. Ce remarquable nuage de gaz et de poussières est le résultat de l’explosion géante d’une étoile mourante en supernova.

L’événement est inscrit dans l’histoire comme la « supernova de l’an 1054 ». Depuis celui-ci, le gaz éjecté continue d’être émis dans l’espace interstellaire, constituant un amas d’une beauté remarquable.

La nébuleuse du Crabe est d’ailleurs un des objets les plus étudiés et photographiés, notamment par le télescope spatial Hubble. Le dispositif nous gratifie ainsi régulièrement de superbes images. Celle que vous pouvez observer ci-dessus a été récemment dévoilée par la NASA.

Nébuleuse du Crabe

Le télescope spatial Hubble a réalisé une nouvelle image du cœur de la nébuleuse du Crabe, dans la constellation du Taureau (Source : NASA/ESA/STSCI).

Outre l’aspect incontestablement esthétique de la représentation, c’est d’abord la technique qui est à saluer. La performance a en effet été réalisée en combinant trois prises de vues différentes, chacune espacée de dix ans.

Sur cette image, chaque composante est teintée d’une couleur différente, donnant au résultat final un aspect irisé. L’objectif d’une telle figuration est de montrer l’évolution de la nébuleuse au cours des 20 dernières années d’observation.

La photographie, réalisée selon une technique similaire à celle du time-lapse, montre ainsi les évolutions mais aussi les constantes de la nébuleuse. Parmi les choses restées immuables ces dernières années, on compte l’étoile à neutrons localisée au centre de l’objet.

Il s’agit de l’évolution de l’étoile massive responsable de la supernova de l’an 1054. Pour l’apercevoir, il suffit d’identifier les deux astres brillants au centre de l’image et repérer celui en haut à droite. De part et d’autre de cette étoile, s’étend une enveloppe gazeuse formée d’ondulations.

L’aspect de cette enveloppe change au fil du temps à en croire la succession de couleurs laissant entrevoir des mouvements de rotation. Pour les astronomes, ces informations sont primordiales. Les données récoltées par Hubble pourraient en effet permettre de mieux comprendre les mécanismes sous-jacent à la naissance, la vie et la mort des étoiles.

Source : Maxisciences

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « Initiation à l’astronomie » et « Promenade spatiale au fil des ondes« , ainsi que la page Astronomie/Physique.

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