Trois pluies de météores vont illuminer le ciel pour la fin du mois

La fin du mois de juillet sera marquée cette année par trois pluies d’étoiles filantes, une occasion à ne surtout pas manquer pour les astronomes amateurs.

Sortez vos agendas, voici non pas un mais trois rendez-vous célestes à ne pas manquer ce mois-ci. La fin de juillet sera en effet marquée par plusieurs pluies d’étoiles filantes, une belle occasion pour les amateurs d’astronomie.

Les spectacles se dérouleront entre le 27 et 30 juillet et seront comme une petite avant-première de la majestueuse nuit des étoiles filantes prévue pour le mois d’août avec les Perséides. L’ouverture de la saison d’observation sera lancée par les Piscis Austrinides.

Les Piscis Austrinides

Cet essaim météoritique qui est actif du 15 juillet au 10 août, atteindra son pic d’activité le mercredi 27 juillet. Une moyenne de cinq étoiles filantes par heure est ainsi prévue aux alentours de cette période, avec une vitesse relativement lente (autour de 30 km/h) ce qui permet une observation plutôt bonne pour les météores les plus lumineux.

Pour être sûr d’en apercevoir quelques-uns, il faudra regarder au-dessus de l’horizon Sud, en direction de la constellation du Poisson Austral d’où les météores semblent provenir. C’est d’ailleurs à cette dernière que la pluie des Piscis Austrinus doit son nom.

Les Delta Aquarides

L’essaim des Delta Aquarides du Sud (actif du 12 juillet au 19 août) se joindra ensuite au spectacle avec une fréquence maximale de 16 météores par heure. Le moment le plus propice pour les voir sera dans la nuit du 28 au 29 juillet.

Comme son nom l’indique, il faudra se tourner vers la constellation du Verseau, « Aquarius » en latin, pour mieux les repérer. Ces étoiles filantes qui proviendraient de débris de la comète 96P/Machholtz, sembleront apparaitre elles-aussi au-dessus de l’horizon sud.

Les Alpha Capricornides

Enfin, la série se conclura sur les Alpha Capricornides, des météores provenant de débris de la comète 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova. L’essaim actif du 3 juillet au 15 août devrait être particulièrement visible dans la nuit du 29 au 30 juillet. Une fréquence de cinq météores par heure est prévu à cette date.

Comme pour les deux pluies précédentes, votre regard devra se porter en direction de l’horizon sud et plus particulièrement vers la constellation homonyme de l’essaim, en l’occurrence celle du Capricorne.

Les astronomes conseillent par ailleurs de s’éloigner des villes et de toute forme de pollution lumineuse qui pourrait entraver les conditions d’observation. Un ciel dégagé est par ailleurs nécessaire pour profiter au mieux des événements.

Source : Maxisciences

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « Initiation à l’astronomie » et « Question d’espace« , ainsi que la page Astronomie/Physique.

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