Les colères estivales du Soleil

La sonde SDO de la NASA a filmé, durant le mois de juillet 2016, plusieurs éruptions solaires avec éjection de masse coronale. Des images de toute beauté.

Les éruptions se produisent dans l’atmosphère du Soleil lorsque des champs magnétiques accélèrent des particules à des niveaux d’énergie considérables, des millions de fois supérieures à ceux d’une explosion nucléaire telle qu’on pourrait en produire sur Terre.

Outre leur aspect spectaculaire, les éruptions solaires s’accompagnent parfois (c’est le cas pour cette dernière) d’une éjection de matière coronale, où des particules sont projetées à très grande vitesse dans l’espace depuis la couronne solaire. Lorsqu’elles atteignent la Terre, elles peuvent provoquer des perturbations des satellites et donc faire dysfonctionner les GPS et les communications.

Eruption solaire 23/07/2016

Une éruption filmée par la sonde SDO le 23 juillet 2016 (Source : NASA).

En 2016, il n’y a pas eu d’éruptions détectées depuis le mois d’avril par les astronomes qui disposent, en plus du Solar Dynamics Observatory (SDO), de nombreux autres outils pour sonder notre étoile. Le Soleil évolue en effet par cycle de onze ans, se caractérisant par des périodes d’intense activité. Celles-ci se traduisent, à la surface de l’étoile, par un nombre important de taches sombres : ce sont des zones de l’atmosphère solaire où le champ magnétique est très fort et la température moins élevée. Elles sont la source des éruptions solaires.

Depuis le début de l’année l’activité du Soleil décroit et l’on se dirige vers une période de calme appelée « Minimum solaire » ce qui explique le peu d’évènements actifs cette année. En plus de cette éruption, trois autres brefs jets de matériau de la couronne ont été repérés les 22 et 23 juillet 2016.

Source : Sciences & Avenir

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « Initiation à l’astronomie » et « Promenade spatiale au fil des ondes« , ainsi que la page Astronomie/Physique.

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