Juillet 2016 : le mois le plus chaud jamais mesuré

Juillet 2016 a été le mois le plus chaud de l’histoire moderne, établissant un record depuis le début des relevés de températures a annoncé la l’Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA).

« La température moyenne globale à la surface des terres et des océans pour juillet 2016 a été la plus chaude, tant pour le mois de juillet que pour n’importe quel mois dans les annales des relevés de températures de la NOAA, qui remontent à 1880 », a indiqué l’Agence océanique et atmosphérique américaine. Le précédent record avait été établi en juillet 2015, ce mois étant traditionnellement le plus chaud de l’année sur Terre.

C’est également la 15e fois consécutive qu’un record mensuel de température est battu, « la plus longue série de ce type en 137 ans », a ajouté la NOAA. En juillet la température moyenne globale au-dessus des terres et à la surface des océans a été de 16,67 degrés Celsius (°C), soit 0,87°C au-dessus de la moyenne du XXe siècle. Le record de juillet 2015 a été battu de 0,06°C.

En mai 2016, le climatologue Ed Hawkins, chercheur à l’université de Reading avait publié avant l’été 2016 une spectaculaire animation montrant l’évolution des températures mois après mois depuis le début des mesures. Résultat : une spectaculaire spirale du réchauffement climatique.

Autre signe du réchauffement climatique, juillet a été le 379e mois consécutif avec des températures au-dessus de la moyenne du XXe siècle. Il faut remonter à décembre 1984 pour trouver trace d’une marque un peu inférieure à cette moyenne. Les températures ont été très hautes alors même que le phénomène du courant chaud du Pacifique El Nino est terminé, ont noté les scientifiques.

Des températures supérieures à la moyenne, voire très supérieures, ont été relevées sur les six continents. Chacun d’entre eux pris individuellement a enregistré des températures parmi les plus hautes pour un mois de juillet. En Asie par exemple, le mois dernier a été le deuxième juillet le plus chaud de l’histoire, derrière 2010. La NOAA souligne aussi des épisodes plus chauds que d’habitude en Indonésie, en Asie du sud-est ou en Nouvelle-Zélande.

Le Golfe persique a aussi connu des épisodes de chaleur particulièrement pénibles. « La température la plus haute enregistrée en juillet l’a été à Mitribah, au Koweït, avec une pointe à 52,5°C le 22 juillet », a encore mis en avant la NOAA. Autre exemple, Bahreïn a enregistré une température moyenne de 36°C sur tout le mois de juillet, soit 2,1°C de plus que la moyenne, égalant le record de 2012 pour son mois de juillet le plus chaud depuis le début des relevés de températures. Par comparaison, en Espagne la température moyenne a été de 25,5°C, mais le record reste pour ce pays celui de l’an dernier (26,5°C en juillet 2015).

D’autres régions ont connu des températures plus conformes à la moyenne, voire un peu moins chaudes, comme les Etats-Unis, l’est du Canada, le sud de l’Amérique du Sud, le sud-ouest de l’Australie, le nord de la Russie, le Kazakhstan ou l’Inde. Pour juillet, l’étendue des glaces de l’Arctique a été 16,9% en-dessous de la moyenne établie entre 1981 et 2010, ce qui en fait la troisième plus petite étendue de glace pour un mois de juillet depuis le début des relevés en la matière, qui remontent à 1979.

De manière globale, 2016 va très probablement devenir l’année la plus chaude de l’histoire moderne. Selon la NOAA les sept premiers mois ont été les plus chauds pour cette période, 1,03°C au-dessus de la moyenne du XXe siècle. Cette année est donc en passe de battre de 0,19°C le record tout juste établi l’année passée.

Source : Sciences & Avenir/AFP

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, la page Risques majeurs.

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