Un puissant séisme frappe le centre de l’Italie

Un séisme de magnitude 6,2 a frappé le centre de l’Italie tôt ce mercredi, faisant, selon le bilan de la protection civile, au mois trente-huit morts. « Il y a encore tant de gens sous les décombres, tant de disparus, (que) malheureusement ce chiffre pourrait évoluer », a annoncé Immacolata Postiglione, chef du département urgences de la protection civile italienne, lors d’une conférence de presse à midi.

« Nous sommes choqués mais c’est un moment pour agir. Avec tout mon cœur, j’aimerais dire aux Italiens que dans les moments difficiles, l’Italie sait comment réagir », a affirmé le chef du gouvernement Matteo Renzi lors d’une déclaration solennelle. « Dans les heures qui viennent, nous devons continuer à sauver des vies et à redonner l’espoir à des territoires si durement éprouvés », a-t-il conclu. Dans un communiqué de l’Elysée, la France s’est dit « prête à apporter aux autorités italiennes tout le soutien qui pourrait s’avérer nécessaire dans les heures et les jours qui viennent ».

Le tremblement de terre a secoué le centre de la péninsule italienne à 3h36. L’épicentre se trouvait à 10 km au sud-est de Norcia, une ville de la région d’Ombrie, à environ 150 km au nord-est de Rome, et à quatre kilomètres de profondeur, a précisé l’Institut américain de géologie (USGS). La secousse a été ressentie jusqu’à Rome, selon des journalistes de la capitale, et même jusqu’à Bologne d’après des témoignages sur les réseaux sociaux.

La secousse initiale a été interminable : 142 secondes à Accumoli. Elle a duré 60 secondes, avec une amplitude moindre, à Amatrice, pourtant aux trois quart détruits. Sept répliques ont suivi ce séisme, dont une de magnitude de 3,9 dans la province de Pérouse, et une autre de magnitude 5,3 ressentie vers 4h30 dans la capitale italienne.

Séisme Italie 24/08/2016

Vingt-sept personnes sont décédées à Accumoli et Amatrice, et dix dans le secteur de Pescara del Tronto. Les précisions manquent pour l’instant. Un couple de personnes âgées a péri dans l’effondrement de sa maison de Pescara del Tronto, une commune de la région des Marches, voisine de l’Ombrie. Certains médias italiens évoquent aussi le décès d’un enfant dont les parents se trouvent toujours dans les décombres de leur maison, ainsi que la mort de sept autres personnes, sans toutefois donner de précisions. Vers 8 heures, un bébé vivant a été extrait de gravats. Dans cette commune, deux enfants de 4 et 7 ans ont été extraits vivants des décombres. Le quotidien Il Messaggero raconte que leur grand-mère les a sauvés en les glissant sous un lit au début de la secousse. Elle-même est toujours piégée dans les décombres mais elle répond aux secours. On dénombre par ailleurs une vingtaine de blessés à Pescara del Tronto.

A Accumoli, commune tout près de l’épicentre du séisme qui compte un millier d’habitants, le maire faisait d’abord état d’un mort et d’au moins quatre personnes d’une même famille prisonnières des décombres. « Ici, c’est une tragédie, nous avons des morts et des bâtiments détruits », a-t-il déclaré à l’agence italienne Agi. A 10h30, le maire faisait état de quatre morts et huit personnes disparues. Trois autres victimes sont en outre à déplorer à Arquata del Tronto.

Dans la petite commune d’Amatrice, située à 40 km au sud de Norcia, proche de l’épicentre, où vivent 2 700 personnes, le maire, Sergio Pirozzi, a indiqué à plusieurs médias que son petit village avait été partiellement détruit et que des habitants étaient bloqués sous les décombres. Cinq victimes auraient déjà été découvertes. Une adolescente a été extirpée vivante des ruines de sa maison. Les voies d’accès à ce village de quelque 2 600 habitants, mais qui est aussi un lieu touristique prisé, sont en partie bloquées. Les secours ne peuvent passer qu’à pied le Pont des Trois Yeux, dont l’un des piliers de soutènement est fragilisé par l’effondrement de son mur de renfort.

Séisme Italie 24/08/2016

Des secouristes recherchent des blessés dans les gravats à Arcuata del Tronto (centre de l’Italie) après un tremblement de terre le 24 août 2016 (Source : AP/SIPA).

En attendant plus d’aide, les habitants se sont mobilisés pour déblayer les gravats et sauver des vies si possible, comme en témoignent les images de la Rai ci-dessous. « La protection civile est en contact avec toutes les zones touchées, comme à Amatrice où des moyens particuliers vont arriver », a voulu rassurer le Palazzo Chigi, la présidence du Conseil (l’équivalent de Matignon pour la France). L’armée a envoyé le régiment du génie de Rome en renfort.

Le maire de Norcia Nicola D’Alemanno a toutefois assuré qu’il n’y avait pas eu de victimes, seulement quelques blessé légers, et des dégâts limités dans cette petite ville très touristique. « Les structures anti-sismiques de la ville ont tenu », a-t-il expliqué à la Rai. « Des bâtiments et l’héritage historique de Norcia ont été touchés mais nous ne déplorons aucune blessure sérieuse ».

Les secours s’organisent. La province de Rieti, où se trouve Amatrice, a lancé un appel aux dons du sang. En fin de matinée, le média Rieti life a diffusé sur Facebook une photo d’une centaine de personnes patientant à l’hôpital San Camillo de Lellis pour donner leurs sangs. Sur les réseaux sociaux, le Conseil national en géologie a demandé que les appareils wi-fi soient ouverts et sans mot de passe pour faciliter les communications, la protection civile invitant les gens à communiquer par les réseaux pour ne pas saturer les lignes téléphoniques…

Le 6 avril 2009, un séisme de magnitude 6,3 avait fait plus de 300 morts et 50 000 sans abris dans la région de l’Aquila (centre). Mais l’épicentre était située tout près de la ville de l’Aquila, chef-lieu important de la région, ce qui n’est pas le cas cette fois, a indiqué le chef de la protection civile italienne.

Source : Le Parisien

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « La machine Terre » et « Quand la terre tremble…« , ainsi que la page Risques majeurs.

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