Une éclipse annulaire de Soleil dans le ciel de La Réunion

Une partie de l’Afrique, Madagascar et l’île de La Réunion assistent ce jeudi matin à une éclipse annulaire de Soleil, au plus fort de laquelle le disque de la Lune cachera aux Terriens jusqu’à 94% de notre étoile.

Ce jeudi matin, une partie de l’Afrique, Madagascar et l’île de La Réunion ont les yeux tournés vers le ciel. Au plus fort de l’éclipse annulaire de Soleil, pendant quelques minutes peu après 6h (heure de Guadeloupe), le disque de la Lune a caché jusqu’à 94% du centre de notre étoile. Le spectacle, depuis La Réunion, a été diffusé en direct par l’Observatoire de Paris.

Elle correspond à un alignement quasi parfait de la Terre, de la Lune et du Soleil. Mais contrairement à une éclipse totale, la Lune ne masquera pas complètement le Soleil. Ce jeudi, notre satellite naturel est plus loin de la Terre que dans le cas d’une éclipse complète et le disque lunaire nous semble plus petit.

Le disque lunaire, totalement inscrit dans celui du Soleil, passera par la phase de « centralité ». Au maximum de l’éclipse, « il ne restera qu’un anneau de lumière encerclant le disque noir de la Lune, ce sera le moment magique », expliquait Pascal Descamps, astronome à l’Observatoire.

Eclipse solaire annulaire Réunion 01/09/2016

La luminosité plus faible n’a pas procuré une sensation d’obscurité comme dans le cas d’une éclipse totale. Plutôt comme « un ciel fortement nuageux », indique Pascal Descamps.

En dehors de cette petite bande large de 100 km permettant de voir « l’anneau de feu », l’éclipse sera partielle. En France métropolitaine, elle ne sera pas visible. Mais dès la fin de matinée, c’est depuis l’Afrique que les internautes ont partagé leurs photos de l’éclipse solaire, comme ici au Nigeria ou au Malawi.

La bande de centralité depuis l’océan Atlantique sud traverse le continent africain en passant sur le Gabon, le Congo, la République Démocratique du Congo, la Tanzanie, le nord-est du Mozambique et Madagascar. Elle prendra fin à 12h GMT dans l’océan Indien, indique l’Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides (IMCCE) de l’Observatoire de Paris.

Carte éclipse Réunion 01/09/2016

L’éclipse de Soleil de ce jeudi est visible dans sa forme annulaire depuis les lieux situés sur la trajectoire que décrit l’ombre de la Lune projetée sur Terre (« bande de centralité »).

Les trois quarts de l’île française de La Réunion sont sur le passage de l’ombre de la Lune. Au maximum de l’éclipse, entre 10h08 GMT (14h08 heure locale) et 10h11 GMT, la Lune a occulté le Soleil à 94%. Un petit quart nord-est de l’île (dont Saint-Denis de La Réunion) est d’ailleurs en dehors de cette bande et n’a qu’une éclipse partielle.

Au total, l’éclipse doit durer 3 heures 18 à La Réunion. La phase la plus spectaculaire (phase de centralité) est estimée à 2 minutes 44 secondes. Et, les prévisions météo étant bonnes, de nombreuses personnes étaient attendues sur différents sites.

Eclipse collège Simon Réunion

Au collège Simon Lucas, les élèves ont mesuré une baisse de 13 degrés de la température pendant l’éclipse (Source : Académie de la Réunion)

A ceux qui voulaient voir l’éclipse, l’Observatoire de Paris a rappelé les consignes de prudence concernant l’observation du Soleil. Et notamment « la nécessité absolue d’utiliser des protections adaptées pour l’oeil ». Les lunettes de Soleil ne sont absolument pas suffisantes.

Eclipse Réunion 01/09/2016

L’éclipse annulaire de Soleil à son paroxysme à la Réunion (Source : AFP).

Les lunettes spéciales « éclipse » permettent de filtrer les rayons ultraviolets et infrarouges du Soleil qui sont les plus destructeurs pour la rétine. Regarder le Soleil sans protection spéciale, même quelques secondes, suffit à endommager de façon irréversible les cellules de la rétine.

Source : L’Express

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, l’exposition « Initiation à l’astronomie« , ainsi que la page Astronomie/Physique.

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