L’ouragan Matthew longe la Floride, 572 morts en Haïti

L’ouragan Matthew longeait les côtes de la Floride vendredi avec son cortège de vents violents et de pluies torrentielles, après avoir auparavant balayé les Bahamas et tué au moins 576 personnes dans les Caraïbes, principalement en Haïti.

Le centre de l’ouragan, le plus virulent à toucher les Etats-Unis depuis près de dix ans, était situé vers 14h00 GMT au large de Daytona Beach et se déplaçait lentement en direction de la Géorgie, plus au Nord, avec des rafales de vent atteignant 195 km/h. Quelque 600.000 foyers sont privés d’électricité en Floride mais il n’y a pas de victime à déplorer pour le moment, a déclaré le gouverneur de l’Etat, Rick Scott, pendant une conférence de presse.

Dans la base de lancement spatial de Cap Canaveral, où des lignes électriques et des panneaux publicitaires ont été jetés à terre, les 116 employés encore présents ont trouvé refuge dans des abris souterrains. Aucun dégât majeur n’a été signalé à West Palm Beach et dans les villes du sud de la Floride qui ont subi les premières les effets de l’ouragan, rapportent les médias américains.

Craig Fugate, directeur de l’Agence fédérale des situations d’urgence (FEMA), a cependant mis en garde les habitants situés plus au Nord contre un faux sentiment de sécurité, soulignant que l’ouragan pourrait devenir beaucoup plus dévastateur s’il se rapproche de la côte en soulevant une vague de plusieurs mètres de haut. « Le vrai danger, c’est l’onde de tempête, particulièrement dans le nord de la Floride et dans le sud de la Géorgie. Ce sont des zones très vulnérables qui n’ont pas été exposées à un tel risque depuis la fin du 19e siècle », a-t-il déclaré à la chaîne NBC.

Matthew 06/10/2016

L’ouragan Matthew approchant des côtes de Floride le 6 octobre 2016 (Source : NASA).

Selon Craig Fugate, peu d’habitants de ces régions sont réellement préparés à la violence de Matthew et s’il est trop tard pour certains, ceux qui peuvent encore se mettre à l’abri devraient le faire. « C’est une situation très dangereuse », a-t-il insisté.

Le président Barack Obama a appelé ses compatriotes à « écouter les instructions des autorités locales pendant les prochaines 24, 48, 72 heures ». Le gouverneur de Floride a prévenu de son côté qu’il y avait un grand risque d’inondations dans la région de Jacksonville, dans le nord-est de l’Etat, à la frontière avec la Géorgie. Rick Scott a indiqué sur NBC que 22.000 personnes avaient trouvé refuge dans des abris et appelé le million et demi d’habitants de la zone côtière à se mettre à l’abri.

Le service de météorologie nationale estime que Matthew pourrait être la tempête la plus violente à s’abattre sur le nord-est de la Floride en 118 ans. D’après les estimations du Centre national américain des ouragans (NHC), Matthew devrait poursuivre sa course vers le Nord en longeant les côtes de Géorgie et de Caroline du Sud. Il pourrait perdre un peu en puissance au cours des prochaines 48 heures mais devrait conserver la force d’un ouragan jusqu’à ce qu’il s’éloigne en mer, sans doute dimanche.

D’après les météorologues, c’est cette trajectoire le long de la côte qui rend Matthew particulièrement dangereux et imprévisible car il conserve ainsi sa force alors qu’un ouragan perd habituellement très vite de sa puissance quand il touche terre. « S’il continue à longer la côte pendant un jour et demi, le coût (des dégâts) va être très élevé », prévient David Nolan, professeur au département des sciences atmosphériques de l’université de Miami. Le NHC a en revanche annoncé vendredi que l’ouragan Nicole, en formation dans l’Atlantique, au sud des Bermudes, était redevenu une simple tempête tropicale qui devrait continuer à s’affaiblir dans les prochains jours.

En Floride, en Géorgie, en Caroline du Sud et en Caroline du Nord, les stations-service et les magasins ont été pris d’assaut dès jeudi et de longues files de voitures se sont formées sur les routes, des populations entières quittant les zones côtières pour se mettre à l’abri. L’état d’urgence a été décrété dans ces quatre Etats, ce qui permet aux gouverneurs de mobiliser la Garde nationale. Nikki Haley, la gouverneure de Caroline du Sud, a ordonné l’évacuation de plus d’un million d’habitants.

Barack Obama a en outre décrété l’état d’urgence fédérale en Floride et en Caroline du Sud, une décision qui permet au département fédéral de la Sécurité intérieure et à la FEMA de coordonner les opérations de secours. Des moyens fédéraux ont également été mis en place pour la Georgie. Des centaines de vols ont été annulés, dont 200 par Delta Airlines pour samedi, et les parcs de loisirs d’Orlando, dans le centre de la Floride, comme Walt Disney World, Universal Studios Florida et SeaWorld, ne devraient pas rouvrir avant au plus tôt samedi, selon leurs sites internet. Les écoles de la région sont également restées fermées.

Aux Bahamas, Matthew est passé à une quarantaine de kilomètres de la capitale Nassau, abattant des arbres et arrachant des tuiles de certains toits, sans toutefois causer de dégâts importants. Il avait auparavant semé la destruction en Haïti, dont les habitants peinent à se relever du tremblement de terre de 2010 qui a fait 200.000 morts. Le dernier bilan établi par Reuters à partir des chiffres fournis par les équipes de la protection civile sur le terrain est de 572 morts. L’agence de la protection civile, qui met plus de temps à centraliser les listes de victimes, avance pour le moment un bilan de 271 morts et 61.500 déplacés.

Dans le département haïtien du Sud, qui compte 700.000 habitants, 80% des habitations ont été endommagées et 11.000 personnes ont trouvé refuge dans des abris de fortune, a déclaré un membre de l’administration lors d’une réunion avec des représentants de l’ONU. Le gouvernement évalue à 350.000 le nombre de sinistrés ayant besoin d’une aide immédiate, selon un porte-parole de Ban Ki-moon, secrétaire général des Nations unies.

La France a annoncé vendredi la mobilisation de « tous les moyens disponibles » pour aider Haïti. « Le plus urgent est maintenant de fournir de l’eau potable à la population et de prévenir les risques sanitaires », souligne l’Elysée dans un communiqué. « Un avion sera affrété pour transporter 60 militaires de la sécurité civile, ainsi que 32 tonnes de matériel, dont deux stations de purification de l’eau, des kits médicaux, du matériel humanitaire de première urgence », précise le texte.

Source : Reuters

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, la page Risques majeurs.

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