Quand des bernard-l’hermite utilisent des déchets en guise de coquille

Durant des années, un photographe a parcouru les plages du monde pour immortaliser le comportement des bernard-l’hermite face à la pollution plastique. Sa série d’images, montre ces curieux crustacés utiliser des bouchons de bouteille en guise de coquille…

Alors que les déchets plastiques envahissent les plages et océans du monde entier, les victimes se font de plus en plus nombreuses. En première ligne : les animaux marins qui cohabitent désormais avec ces monticules de débris.

Pour rendre compte de l’ampleur du phénomène, le photographe Shawn Miller propose une série de photographies aussi étonnantes que préoccupantes à travers lesquelles on peut voir des bernard-l’hermite arborer des coquilles de bouchons en plastique.

Interrogé par The Dodo, l’homme explique avoir noté pour la première fois cette tendance en 2010, sur une plage d’Okinawa, au Japon. A cette occasion, il a pu observer un de ces petits crustacés se protégeant à l’intérieur d’un déchet plastique.

Bernard l'hermite et sa coquille plastique

Le bernard-l’hermite et sa coquille plastique (Source : Shawn Miller).

« Je ne pouvais pas y croire. J’ai été impressionné par la manière dont les bernard-l’hermite font usage des ordures qu’ils ont à leur disposition. Ça a éveillé ma curiosité et j’ai voulu en savoir plus sur ce comportement », explique le photographe.

Il a ainsi commencé à passer au peigne fin les plages du monde entier pour retrouver d’autres cas de ce genre. Aussi incroyable que cela puisse paraitre, ceux-ci se sont montrés bien plus répandus qu’il ne le pensait.

Parmi la collection de coquilles-déchets utilisées par les crustacés, Shawn Miller a retrouvé principalement des bouchons doseurs de lessive ou de sirops contre la toux. Sa quête l’a mené à prendre conscience d’un problème de taille.

« En recherchant les bernard-l’hermite, j’ai remarqué de plus en plus de déchets accumulés sur nos rivages », confie ce dernier. Pour lui, cette série de photographies est une manière d’éduquer le public à ce phénomène préoccupant.

Il conclut : « Je voudrais faire prendre conscience des problèmes de pollution sur nos côtes. Espérons que ces images puissent inciter les gens à se soucier davantage de la nature. » Selon les estimations, plus de huit millions de tonnes de plastique finiraient chaque année dans les océans.

Source : Maxisciences

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, l’exposition « Espèces en danger de la mer des Caraïbes« , ainsi que la page Milieu marin/Biodiversité.

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