La Terre et la Lune vues de Mars

La NASA dévoile une magnifique image acquise par la caméra de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter.

Cette image composite, dévoilée par la NASA, représente la Terre accompagnée de la Lune telle qu’elle serait vue depuis Mars. Elle a été prise par la caméra HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter. Elle a été réalisée à partir de quatre séries de clichés acquis le 20 novembre 2016.

Chacun des deux astres a été traité séparément afin qu’ils puissent apparaître avec la même luminosité sur l’image. En réalité, la Lune vue de Mars est beaucoup plus sombre que la Terre et serait à peine visible à la même échelle de luminosité. En revanche, cette vue combinée conserve les tailles et position correctes des deux corps qui étaient à environ 127 millions de kilomètres de Mars quand les photos ont été prises.

Terre & Lune vues de Mars

Image composite de la Terre et de la Lune vues depuis Mars (Source : NASA/JPL-Caltech/University of Arizona).

La caméra HiRISE de MRO fonctionne sur trois bandes de longueur d’onde : infrarouge, rouge et bleu/vert. Sur l’image, sont affichés le rouge et le bleu-vert. Au milieu de la Terre l’Australie est nettement visible, en haut on distingue une partie de l’Asie et la tache blanche en bas à gauche représente l’Antarctique. Les autres zones lumineuses représentent des nuages.

La sonde MRO est en orbite autour de Mars depuis 2006. Initialement sa mission devait durer jusqu’en 2010 mais comme souvent avec les missions spatiales, cette dernière a été prolongée au moins jusqu’à fin 2017. Avec six instruments scientifiques et deux grands panneaux solaires de dix mètres carrés chacun, procurant une confortable source d’énergie, MRO a expédié vers la Terre un flot de données impressionnant : pas moins de 264 térabits d’images, de mesures et de données télémétriques.

Jamais aucune sonde ne s’est avérée être aussi « bavarde ». Grâce au MRO, la quasi totalité de la surface martienne a pu être imagée en lumière visible et infrarouge à basse résolution et la caméra haute résolution HIRISE a elle couvert 2,4% de Mars.

Source : Sciences & Avenir

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « Initiation à l’astronomie » et « Promenade spatiale au fil des ondes« , ainsi que la page Astronomie/Physique.

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