Cinquième tour bouclé pour Juno, la sonde de Jupiter !

La sonde a réalisé avec succès une nouvelle orbite scientifique autour de Jupiter en observant particulièrement ces nuages.

Et de cinq ! Le 19 mai 2017, la sonde Juno en orbite autour de la géante gazeuse Jupiter a effectué, avec succès, un cinquième tour complet avec tous ses instruments scientifiques branchés et opérationnels.

Durant cette nouvelle révolution, la sonde s’est focalisée sur l’observation de l’atmosphère agitée de la planète recouverte de nombreux nuages et où siègent de gigantesques tempêtes comme celle illustrée dans l’image en haut de cet article. Pour ce survol, Juno est descendue jusqu’à 3.500 kilomètres d’altitude avant de remonter bien plus haut pour renvoyer les données récoltées vers la Terre.

Jupiter tempête

Cette image met en évidence une grande tempête tournante dans le sens inverse des aiguilles d’une montre qui apparaît comme un ovale blanc dans l’hémisphère sud de Jupiter (Source : NASA/JPL-Caltech/SWRI/MSSS).

La prochaine orbite scientifique aura lieu le 11 juillet 2017, presque à la date anniversaire de son arrivée dans le système jovien le 5 juillet 2016. Pour ce sixième round, Juno sera braqué sur la Grande tache rouge. Il s’agit en fait d’un anticyclone de 12.000 kilomètres de long et 15.000 de large au sein duquel les vents soufflent à 700 km/h et dont le diamètre a tendance à diminuer depuis plusieurs années.

La sonde Juno devait, en tout, effectuer 36 révolutions complètes autour de la planète Jupiter, mais un problème moteur a contraint les ingénieurs à la laisser sur une orbite elliptique qui ne permettra sans doute pas de réaliser cet objectif. Cela n’oblitère toutefois pas les objectifs scientifiques de Juno qui se rapprochera toujours aussi près de Jupiter mais moins souvent que prévu. Les observations et les enregistrements de la JunoCam conservent donc leur intérêt.

Et ce contretemps pourrait même favoriser de nouvelles études : en restant sur son orbite elliptique, la sonde va pouvoir observer les confins de la magnétosphère jovienne. Il est toujours prévu qu’elle achève sa mission aux alentours du mois de février 2018, en se précipitant vers la surface où elle se désintègrera.

Source : Sciences & Avenir

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « Initiation à l’astronomie » et « Promenade spatiale au fil des ondes« , ainsi que la page Astronomie/Physique.

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