Découverte de 40 gènes impliqués dans l’intelligence

Une vaste étude portant sur plus de 78.000 individus a permis de découvrir 40 gènes associés à l’intelligence. Une avancée majeure vers la compréhension des bases génétiques du quotient intellectuel.

Quarante nouveaux gènes associés à l’intelligence ont été identifiés, révèle une étude publiée le 22 mai 2017 dans Nature Genetics. Un pas de plus vers la compréhension des fondements génétiques du quotient intellectuel (QI). « Pour la première fois, nous détectons un nombre important de gènes qui prennent part à l’intelligence », a expliqué à l’AFP Danielle Posthuma de l’université libre d’Amsterdam aux Pays-Bas et coauteur de l’étude.

De précédents travaux avaient permis de mettre en évidence 12 variations génétiques associées à l’intelligence. Cette nouvelle étude, la plus vaste menée jusqu’à maintenant sur le sujet, se base sur plus de 78.000 individus de souche européenne, adultes et enfants.

Étudiant le lien entre leur génome et leurs résultats à des tests d´intelligence, Danielle Posthuma et ses collègues ont cette fois débusqué 52 gènes associés au QI dont 40 jusqu’ici inconnus. La plupart de ces gènes ont une fonction dans le cerveau et plus particulièrement dans la régulation du développement cellulaire.

Cerveau

Imagerie médicale colorisée d’un cerveau.

« Ces résultats fournissent pour la première fois des indices clairs sur les mécanismes biologiques sous-jacents de l’intelligence », a déclaré Danielle Posthuma. L’étude a également montré que les variations de ces gènes étaient également en lien avec d’autres traits, tels que la réussite scolaire, la maladie d’Alzheimer, la schizophrénie, les symptômes dépressifs, la taille ou encore l’autisme.

Par exemple, « une variante associée à une augmentation de l’intelligence est également associée à un risque accru du trouble du spectre autistique », explique Danielle Posthuma. Une autre peut être reliée à une diminution de l’indice de masse corporelle ou encore une autre à un risque réduit de schizophrénie.

Mais le travail est loin d’être terminé. D’autres études, encore plus vastes, seront nécessaires pour identifier la totalité des gènes qui prennent part à l’intelligence car la famille pourrait être nombreuse. Selon la chercheuse, ces gènes pourraient être 800 à 1.200. « À l’heure actuelle, on mesure bien mieux l’intelligence avec un test sur papier qu’en regardant nos gènes », s’amuse Danielle Posthuma.

Source : Sciences & Avenir/AFP

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