Une nouvelle forme de carbone aux propriétés uniques

Une équipe internationale de chercheurs a mis au point une nouvelle forme de carbone aux propriétés uniques. Celui-ci est ultraléger, ultrarésistant, élastique et conducteur d’électricité. De quoi imaginer des applications dans de nombreux secteurs, de l’aérospatiale au militaire.

Soumettre du carbone vitreux à des pressions extrêmes, à température ambiante comme à température élevée, pour créer de nouvelles combinaisons de liaisons entre les atomes : l’idée n’est pas nouvelle. Mais elle n’avait jusqu’alors pas donné entière satisfaction. Aujourd’hui, une équipe de chercheurs de l’université de Yanshan (Chine) et de l’université de Carnegie (États-Unis) rapporte avoir ainsi mis au point une nouvelle forme de carbone.

Rappelons que le carbone vitreux constitue une forme allotropique du carbone. Il n’a pas de structure cristalline, un peu comme c’est le cas du verre, d’où sa désignation. C’est précisément ce type de carbone que notre équipe internationale a porté à un peu moins de 1.000 °C et à quelque 250.000 fois la pression atmosphérique.

Nouvelle forme de carbone

Comprimé, le carbone vitreux s’arrange pour présenter des liaisons type diamant (en rouge) qui unissent des feuilles de graphène (en noir) courbées, bouclées ou réticulées (Source : Université de Carnegie).

Les chercheurs ont ainsi obtenu une nouvelle forme de carbone qui présente à la fois des liaisons type graphite et des liaisons type diamant. À l’échelle nanométrique, ils ont observé une structure très ordonnée, mais à une échelle plus grande, ce matériau inédit reste plutôt désordonné. De quoi lui conférer une combinaison étonnante de propriétés.

Ce nouveau carbone, à la fois léger et résistant, élastique et conducteur d’électricité, pourrait notamment séduire les secteurs industriels pour qui les fonctionnalités priment sur le coût d’un matériau, comme l’aérospatiale ou le militaire par exemple. Les chercheurs espèrent par ailleurs pouvoir fabriquer encore plus de formes de carbone grâce à la méthode de synthèse qu’ils ont mise au point.

Source : Futura-Sciences

Publicités

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s