Le béton romain vieux de 2000 ans serait plus solide que celui d’aujourd’hui

Cette découverte pourrait ouvrir de nouvelles perspectives, notamment la construction de digues plus résistantes.

Après 2000 ans de secret, la composition du béton très résistant utilisé par les Romains pour construire des structures sur l’eau, aurait enfin été découvert. C’est du moins ce qu’affirme une équipe de chercheurs de l’université d’Utah.

Ce béton était créé à partir d’un mélange de cendres, de roches volcaniques, de chaux (oxyde de calcium), et de sel marin. Il servait notamment à construire des ponts et des digues. « Les Romains ont passé un temps incroyable à développer cela, explique Marie Jackson, géologiste et co-auteure de l’étude, au Guardian. C’était des gens très, très intelligents. »

Béton romain

Le béton des Romains se renforcerait avec le temps qui passe (Source : AFP).

En effet, en comparant la longévité des bétons récents et ceux coulés par les Romains il y a 2000 ans, les chercheurs se sont aperçus que les seconds étaient bien plus résistants. Voire, « plus résistants qu’ils ne l’étaient à l’époque ». Cela s’explique par les matériaux utilisés, qui, combinés ensemble, permettent d’empêcher que des fissures ne s’étendent. « La structure devient plus forte avec le temps, au fur et à mesure que les minéraux vieillissent », raconte le Guardian.

L’un des auteurs de l’étude raconte que cette découverte pourrait ouvrir « de nouvelles perspectives ». En utilisant ce béton romain pour construire des digues, le processus de corrosion ne serait par exemple plus un problème. Une nouvelle d’autant plus positive que ce matériau serait plus respectueux de l’environnement que celui normalement utilisé.

Source : L’Express

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