L’un des plus grands iceberg de l’histoire est sur le point de se détacher

Ce bloc de glace de 6600 km² -plus de 50 fois la taille de Paris-, va se détacher de Larsen C, une gigantesque barrière de glace de l’Antarctique.

Inexorablement, la faille avance. Le gigantesque bloc appartenant à « Larsen C », une barrière de glace de l’Antarctique, va « inévitablement » se détacher et devenir un Iceberg géant. Aujourd’hui, « il ne reste plus que 5 km entre la fin de la fissure et l’océan », alerte l’Agence spatiale européenne (ESA), dans un communiqué publié ce mercredi 5 juillet.

La crevasse qui fissure l’énorme pan de glace attaché à l’ouest de l’Antarctique « mesure maintenant environ 200 km de long », ce qui ne laisse « que 5 km entre la fin de la fissure et l’océan », précise l’ESA, qui surveille l’évolution de ce bloc de glace depuis des mois.

Faille Larsen C

Photo de la fissure sur la barrière Larsen C, dont un immense bloc de glace va bientôt se détacher (Source : NASA).

En utilisant des informations fournies par le satellite CryoSat, « nous avons établi la hauteur de la glace au-dessus de l’océan et calculé que l’iceberg final aura une épaisseur d’environ 190 mètres et contiendra quelque 1155 kilomètres cubes de glace », détaille Noel Gourmelen, de l’Université d’Edimbourg. Nous avons aussi estimé que la profondeur sous le niveau de la mer pourrait atteindre 210 mètres ».

Si la formation des icebergs est un processus naturel, le réchauffement climatique, donc le réchauffement de l’air comme des océans contribue à l’accélérer, alertent les scientifiques. Et celui-ci, d’une surface de 6600 km², est particulièrement gros et doit être surveillé car il pourrait être dangereux pour la circulation maritime, souligne l’ESA.

Une fois libéré, l’iceberg n’aura pas d’impact sur le niveau des océans car il flotte déjà sur l’eau. Mais la gigantesque barrière de glace à laquelle il appartient, « Larsen C », pourrait en pâtir, expliquent les chercheurs. Car la perte d’un tel morceau rendra probablement tout le plateau vulnérable à de futures ruptures.

Or « Larsen C » abrite des glaciers. S’ils étaient exposés à l’océan Antarctique, ils pourraient, eux, faire gagner 10 cm aux mers du monde. Une véritable catastrophe.

Source : L’Express/AFP

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, la page Risques majeurs.

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