Sri Lanka : épidémie de dengue sans précédent

Les autorités du Sri Lanka ont annoncé lundi intensifier leur lutte contre la dengue dans l’espoir de freiner l’expansion sans précédent de cette maladie virale transmise par des moustiques et qui a déjà causé la mort de près de 300 personnes cette année dans l’île.

La Croix-Rouge a également annoncé qu’elle intensifiait son dispositif d’urgence, alors que le nombre de malades de la dengue a dépassé les 100.000 depuis le début de l’année, un record. Ce chiffre représente près du double de celui enregistré sur l’ensemble de 2016, et les hôpitaux se disent débordés.

Le ministère de l’éducation a fait savoir que les écoles seraient fermées pour quatre jours à partir de vendredi. Des dizaines de milliers de volontaires doivent prêter main forte aux employés de l’Etat et soldats qui s’attaquent aux milieux où se reproduisent les moustiques du genre Aedes, vecteurs de cette maladie. « Des instructions ont été données à toutes les écoles pour se coordonner avec les autorités locales et rechercher toutes les zones de reproduction de moustiques dans leur environnement immédiat », a déclaré un responsable de ce ministère.

Aedes aegypti

Aedes aegypti

Selon les chiffres officiels, 290 personnes sont déjà mortes de la dengue au Sri Lanka depuis le début de l’année, soit près de quatre fois plus que pendant l’ensemble de l’année 2016. Le nombre de personnes infectées a dépassé 105.000, contre 55.150 pour l’ensemble de 2016.

Une des raisons de cette brusque augmentation des cas est que « le virus actuel a évolué et que la population manque d’immunité pour le combattre », a indiqué dans un communiqué le Dr Novil Wijesekara, responsable de la Croix-Rouge sri-lankaise. Parmi les autres raisons, les responsables locaux citent les pluies de mousson et de récentes inondations.

Source : Sciences & Avenir/AFP

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