Proxima du Centaure est entourée de poussières

Proxima du Centaure est l’étoile la plus proche du système solaire. De nouvelles observations révèlent qu’elle est entourée de deux ceintures de poussières froides.

Proxima Centauri est située à seulement 4,25 années-lumière du Soleil : c’est notre plus proche voisine et un des astres les plus étudiés depuis sa découverte en 1915, par l’astronome Britannique Robert T.A. Innes. Pourtant un siècle après, cette étoile a toujours des secrets à dévoiler. En 2016, on découvrait qu’elle abritait dans son système une planète, Proxima b, rocheuse comme la Terre et située dans la zone habitable.

Et aujourd’hui, des observations réalisées depuis l’observatoire ALMA, au Chili, révèlent l’existence de deux ceintures de poussières l’entourant. Elles prouvent que ce système est bien plus complexe qu’imaginé lors de sa découverte.

Ces deux ceintures de poussières sont constituées de particules de roches et de glace, dont la taille de la grande majorité est inférieure au millimètre. Mais elles peuvent également abriter des corps plus gros comme des astéroïdes pouvant atteindre plusieurs kilomètres de diamètre.

Proxima du Centaure

Vue d’artiste illustrant la découverte de ceintures de poussières autour de Proxima du Centaure (Source : ESO).

La première ceinture est située à plusieurs millions de kilomètres de Proxima Centauri, et donc bien au-delà de l’orbite de la petite planète Proxima b. Sa masse est d’environ le centième de la masse terrestre et elle présente des caractéristiques semblables à la ceinture de Kuiper, cette région du système solaire encore quasiment inexplorée et qui contient des millions voire des milliards de corps glacés dont certains forment les comètes à courte période.

Selon les données d’ALMA, qui feront l’objet d’une publication dans la revue The Astrophysical Journal Letter, il existe sans doute une deuxième ceinture, dix fois plus éloignée que la première et composée de particules beaucoup plus froides.

Source : Sciences & Avenir

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « Initiation à l’astronomie » et « Promenade spatiale au fil des ondes« , ainsi que la page Astronomie/Physique.

Publicités

Répondre

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l'aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.