Plus de 100.000 orangs-outans de Bornéo ont disparu en 16 ans

Une quarantaine de chercheurs se sont penchés au chevet des orangs-outans de Bornéo dans une nouvelle étude. L’espèce est au bord de l’extinction.

Entre 1999 et 2015, plus de 100.000 orangs-outan de Bornéo (Pongo pygmaeus) ont disparu, un phénomène largement dû à la déforestation mais aussi au braconnage. En effet, la chasse illégale des orangs-outans est également un facteur majeur de ce déclin. Ce chiffre effroyable a été présenté dans une étude publiée le 15 février 2018 dans la revue Current Biology.

« Nos découvertes sont alarmantes », s’inquiètent les chercheurs, estimant que précisément 148.500 orangs-outans sont morts sur cette île située en Asie du Sud-Est. L’étude pointe du doigt la responsabilité de l’exploitation forestière pour le papier, l’huile de palme et l’exploitation minière. « Les ressources naturelles sont exploitées à des taux élevées, insoutenables, à travers l’écosystème tropical, y compris à Bornéo », ont précisé les auteurs de l’étude.

ourang outan

« Le déclin de la densité de population a été plus sévère dans les endroits qui ont été déboisés ou transformés pour l’agriculture industrielle, car les orangs-outans ont du mal à vivre en dehors des zones forestières », a confié à l’AFP une des auteurs de l’étude, Maria Voigt, chercheuse à l’institut Max Planck en Allemagne. La population d’orangs-outans de Bornéo a diminué de 53% depuis 1999, assure la scientifique.

« Cependant, le plus grand nombre d’orangs-outans ayant disparu pendant la période de l’étude étaient dans des endroits qui sont restés boisés. Cela signifie que l’abattage joue un rôle majeur », a épinglé Mme Voigt, qui estime le nombre de ces primates encore vivants entre 70.000 et 100.000. Début février 2018, un orang-outan avait été retrouvé criblé de 130 balles, dont plus de la moitié dans la tête, dans la partie indonésienne de Bornéo. Le singe mâle, qui présentait aussi des traces d’attaque à la machette, avait été découvert par des villageois dans le district de Kutai sur l’île de Kalimantan, nom de la partie indonésienne de l’île Bornéo, partagée aussi par la Malaisie et Brunei.

« L’homme de la forêt », orang-outan en malais, est un des plus grands singes d’Asie aux côtés de l’orang-outan de Sumatra (Pongo abelii). Ces deux espèces, en « danger critique », sont proches de l’extinction, rapportait, en 2016, l’Union internationale pour la conservation de la nature. Les chercheurs estiment, qu’à ce rythme, 45.000 orangs-outans de Bornéo supplémentaires auront disparu d’ici 35 ans.

Source : Sciences & Avenir/AFP

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, la page Milieu marin/biodiversité.

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