CRISPR/Cas9 pour stériliser les moustiques

Des biologistes américains veulent utilisent les ciseaux moléculaires pour cibler des populations d’insectes vecteurs de maladies tropicales afin de ne produire que des mâles stériles, et ainsi contrer la dissémination des maladies.

CRISPR/Cas9 a fait irruption dans le monde de la recherche en 2012 avec l’article de Jennifer Doudna et d’Emmanuelle Charpentier dans la revue Science, décrivant le mécanisme de ce « ciseau moléculaire ». CRISPR/Cas9 permet en effet de cibler une séquence de l’ADN pour supprimer un gène et le remplacer par un autre. Depuis, des milliers d’articles scientifiques ont été publiés pour tirer profit de cette technique.

Dans une nouvelle étude produite par des biologistes de l’université de Californie à San Diego et Berkeley, il est mis à profit pour stériliser les insectes, et entrer ainsi dans l’arsenal pour lutter contre les vecteurs de maladies tropicales. CRISPR/Cas9 permet ici de contrôler le sexe de mouches et leur stérilité.

Aedes aegypti

Aedes aegypti

Avec une technique comme celle-là, « on pourrait quasiment éliminer localement des populations d’insectes nuisibles » explique au magazine La Recherche le chercheur à l’Institut de biologie moléculaire et cellulaire à Strasbourg Eric Marois (qui n’a pas participé directement à l’étude des Américains). Elle permet en effet de produire uniquement des moustiques mâles et stériles. « C’est un peu comme un traitement local insecticide. La différence est que ça n’a pas d’effet négatif sur les autres insectes ou sur l’écosystème », reprend le scientifique.

Le travail qui vient d’être publié a été mené sur des mouches drosophiles ; les chercheurs ciblent désormais des moustiques vecteurs de maladies tropicales comme la dengue et Zika.

Source : Sciences & Avenir

L’intégralité de l’article « Une nouvelle technique de stérilisation des insectes pour éliminer les vecteurs de maladies tropicales » est à lire sur le site du magazine La Recherche.

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