Premier panorama de la face cachée de la Lune par la sonde Chang’e 4

La mission chinoise Chang’e 4 a réalisé une mosaïque d’images couvrant un panorama sur 360 degrés, permettant de découvrir le paysage désolé dans lequel évolue le petit robot à roulettes Yutu-2.

La sonde lunaire chinoise a envoyé depuis la face cachée de la Lune une impressionnante photo panoramique de son lieu d’arrivée, montrant un paysage gris et parsemé de cratères. L’agence spatiale chinoise a également publié les images filmées pendant l’alunissage de la mission Chang’e-4 le 3 janvier. C’était la première arrivée en douceur de l’histoire sur cet hémisphère de la Lune qui tourne le dos en permanence à la Terre. Une première dont l’intérêt scientifique est limité mais qui sert surtout à démontrer l’ambition grandissante du programme spatial chinois.

Sur le panorama ci-dessous, vous pouvez faire bouger le point de vue en cliquant, et zoomer sur l’image avec la molette de la souris. On y distingue la surface lunaire grise, une partie de la sonde et le petit robot Yutu-2 («Lapin de jade-2») avec les marques laissées par ses roues. «Les chercheurs ont terminé l’analyse préliminaire de la topographie de la surface lunaire autour du site d’alunissage en se basant sur l’image prise par l’appareil photo», a indiqué la CNSA.

Panaorama Chang'e 4

Panorama de la face cachée de la Lune obtunu par Chang’e 4 (Source : China National Space Administration/AFP).

La vidéo de la descente vers la surface lunaire montre des images prises vers le bas du module d’alunissage. La séquence commence par une vue oblique, puis une manœuvre d’orientation suivie d’une descente presque à la verticale pendant laquelle l’engin fait des ajustements de trajectoires pour éviter les obstacles et viser une surface d’arrivée la plus plane possible.

Le petit rover a quitté l’atterrisseur quelques heures après seulement et évolue depuis sur la surface lunaire afin d’y réaliser des analyses. L’alunisseur et son rover se sont mutuellement pris en photo à la surface de la Lune. Ces images ont elles aussi été rendues public ce vendredi:

Chang'e 4 & Yutu 2

Photos de Chang’e 4 et Yutu 2 prises mutuellement (Source : China National Space Administration).

La sonde Chang’e-4, le Lapin de Jade 2, ainsi que le satellite Queqiao chargé de renvoyer les informations sur Terre «sont dans un état stable et tous les programmes se déroulent comme prévu», précise le communiqué. Le petit robot téléguidé de 140 kg a repris son activité jeudi après avoir été mis en veille plusieurs jours afin d’éviter les températures extrêmement chaudes qui régnaient sur la surface lunaire.

C’est la deuxième fois que la Chine envoie un engin explorer la Lune après la mission Chang’e 3 en 2013 qui avait elle aussi déployé un rover, baptisé Yutu («Lapin de jade»).

Source : Le Figaro

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