Un quasar 600 milliards de fois plus brillant que le Soleil

Ces noyaux actifs de galaxies sont composés d’un trou noir supermassif autour duquel gravite d’énormes quantités de matière.

Une équipe d’astronomes a découvert le plus brillant quasar jamais observé. Baptisé J043947.08+163415.7, cet objet céleste est 600 milliards de fois plus lumineux que notre Soleil, expliquent les scientifiques dans leur étude, publiée dans The Astrophysical Journal Letters. « On ne pense pas trouver beaucoup d’autres quasars plus brillants dans le reste de l’univers observable », a déclaré Xiaohui Fan, professeur d’astronomie à l’université de l’Arizona et principal auteur de l’étude, dans un communiqué de presse.

Les quasars, objets célestes parmi les plus brillants de l’univers, sont constitués de trois éléments principaux. Un trou noir supermassif situé au centre et composant la quasi-totalité de sa masse, un disque d’accrétion formé par la matière absorbé par le trou noir et des jets de gaz expulsés du disque d’accrétion, comme l’illustre la vidéo ci-dessous. Ils sont également appelés noyaux actifs de galaxie (AGN) puisqu’ils se trouvent à l’origine de la formation des galaxies.

Quasar J043947.08+163415.7

Dessin d’illustration représentant le quasar J043947.08+163415.7, découvert grâce à de nombreux observatoires terrestres et le télescope spatial Hubble (Source : ESA/Hubble/PA).

Selon les calculs des astronomes, J043947.08+163415.7 se situe à 12,8 milliards d’années-lumières de la Terre. Les chercheurs ont donc observé le quasar tel qu’il était à l’époque où l’univers – âgé aujourd’hui de 13,75 milliards d’années – avait à peine un milliard d’années. L’intérêt de cette découverte, au-delà de la luminosité record de cet objet, est d’ouvrir une fenêtre sur le passé et sur la façon dont les trous noirs supermassifs ont influencé la formation des étoiles et des galaxies au début de l’univers.

L’équipe de scientifiques a réussi à détecter J043947.08+163415.7 grâce à de nombreux télescopes situés sur les îles d’Hawaï dont l’observatoire Gemini, le James Clerk Maxwell (JCMT), le United Kingdom Infra-Red (UKIRT), le W. M. Keck et le Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System (Pan-STARRS1) ainsi que le télescope spatial Hubble. Mais même avec ces équipements high-tech, ils n’auraient jamais pu le trouver sans l’aide du champ gravitationnel d’une galaxie située entre la Terre et le quasar qui a multiplié sa luminosité par 50 grâce à un mécanisme appelé « lentille gravitationnelle ».

« Cette détection est aussi surprenante que majeure ; pendant des décennies, nous avons pensé que ces quasars [détectés grâce à des lentilles gravitationnelles] devaient être très communs dans l’univers primitif, mais c’est le premier du genre que nous avons trouvé, détaille Fabio Pacucci, un chercheur de l’Université Yale qui a participé à l’étude. Notre découverte nous donne un indice sur la méthode à employer pour en découvrir d’autres. »

Dans leur étude, les chercheurs indiquent que leur « modèle théorique » prévoit qu’il pourrait exister un nombre « substantiel » de quasars du même type. « S’ils sont vraiment nombreux, cela révolutionnerait notre idée de ce qu’il s’est passé juste après le Big Bang, et pourrait même changer notre vision du processus de formation de ces monstres cosmiques [les trous noirs supermassifs] et la façon dont ils ont grandi ». En attendant, nul doute que de nombreux scientifiques mèneront d’autres études encore plus poussées sur J043947.08+163415.7 et lèveront, peut-être, le voile sur les mystères de la formation de notre Univers.

Source : L’Express

Vous pouvez consulter, sur le site d’Archipel des Sciences, les expositions « Initiation à l’astronomie » et « Promenade spatiale au fil des ondes« , ainsi que la page Astronomie/Physique.

Publicités

Répondre

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l'aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.